La estafa de frambuesas “chilenas”: #Real

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Un reportaje de la agencia de noticias Reuters revel贸 que existi贸 un fraude en las frambuesas que se enviaban desde Chile a Canad谩. Fast Check CL corrobor贸 mediante revisi贸n de distintos medios que falsificaban los etiquetados para decir que era un producto chileno cuando eran tra铆das desde China.


Por Isidora Osorio

El pasado 6 de octubre, la agencia de noticias inglesa, Reuters, revel贸 irregularidades en las frambuesas que vend铆a la empresa Frutti di Bosco. Estas se comercializaban como chilenas a consumidores canadienses de Vancouver y Montreal, cuando en realidad eran chinas.

Las bayas proven铆an de Harbin Gaotai Food Co Ltd, un proveedor chino, que se las enviaba Frutti di Bosco, quienes las hac铆an pasar como frambuesas que se cultivaban en Chile. Despu茅s ellos las enviaban a distintas ciudades de Canad谩 para que se vendieran como un producto que era chileno.

En la investigaci贸n se calcul贸 que habr铆an sido al menos $12 millones los que se invirtieron en frambuesas mal etiquetadas que llegaron a Canad谩 entre los a帽os 2014 y 2016.

Fuente: Wikipedia

驴C贸mo se hizo?

Primero, la empresa Harbin Gaotai Food Go., Ltd., con sede en Binzhou en la provincia de Heilongjiang de China, env铆a las frambuesas congeladas a Chile a trav茅s de un intermediario, Directus South East Asia de Nueva Zelanda.

Frutti di Bosco le compra las berries a Directus South East Asia para luego enviarlas a una planta de envasado en Chill谩n, quienes le colocan las etiquetas que aseguran que son un producto org谩nico de Chile.

Finalmente, la empresa chilena les env铆a las frambuesas a varios sectores de Canad谩, siendo el m谩s frecuente la empresa de Montreal, Alasko Food, Inc.

Fuente: Google Maps
Fuente: Google Maps

驴Cu谩ndo se descubri贸?

En el reportaje se se帽ala que la industria de exportaci贸n de frutas fue alertada de toda la situaci贸n a fines de 2016, luego de que Aduanas recibiera una denuncia.

Mediante la Ley de Transparencia, Reuters pudo verificar que las posibles consecuencias para el sector podr铆an ser unos $7 mil millones.

“Esta situaci贸n podr铆a generar serios problemas para la industria alimentaria en nuestro pa铆s”, asegur贸 Ronald Bown, titular de la Asociaci贸n Chilena de Exportadores de Frutas, el 15 de noviembre de 2016 en una carta enviada a la Aduana.

A pesar del conocimiento que tuvo Chile de la situaci贸n, no notific贸 a Canad谩 de los productos falsamente etiquetados. Incluso despu茅s de que Cesar Ram铆rez, el propietario de Frutti di Bosco, confesar谩 que se hab铆a coludido con la empresa canadiense, Alasko Foods Inc, para enviar las frambuesas de manera il铆cita.

La Agencia de Inspecci贸n de Alimentos de Canad谩 dijo que est谩n investigando lo ocurrido despu茅s de tener conocimiento gracias al reportaje publicado.

Fuente: Wikipedia

Por su parte, Alasko dijo que siempre hab铆a cumplido con todas las regulaciones de exportaci贸n y que ya no trabajaba con Frutti di Bosco. Sin embargo, la empresa chilena env铆o frutas, incluidas frambuesas, a Alasko al menos hasta 2018.

Norovirus

A principios de 2017, mientras Chile investigaba a Frutti di Bosco, Canad谩 vio un brote de norovirus, virus muy contagioso que provoca v贸mitos y diarrea por alimentos contaminados generalmente con heces humanas.

M谩s de 700 personas enfermaron y la raz贸n principal eran las frambuesas congeladas que se tra铆an desde China, espec铆ficamente de la empresa Harbin Gaotai, la misma que le vend铆a a Frutti di Bosco.

Canad谩 dej贸 de comprarle bayas a la empresa china, pero no contaban con que las mismas frambuesas estaban entrando al pa铆s desde Chile.

Hasta el d铆a de hoy se desconoce si es que las frambuesas falsamente etiquetadas en Chile contribuyeron al brote de norovirus.

Fuente: Wikipedia

Resultados de la investigaci贸n

C茅sar Ram铆rez, propietario de Frutti di Bosco, fue condenado el a帽o 2019 por falsificar documentos de exportaci贸n para facilitar el plan. Tanto 茅l como su abogado se negaron a hablar en el reportaje.

Ram铆rez se declar贸 culpable de dos cargos criminales por hacer declaraciones falsas sobre declaraciones de exportaci贸n. Recibi贸 una multa de $6.266 y una sentencia de c谩rcel suspendida de 122 d铆as. La Aduana chilena hab铆a recomendado una multa m谩xima de 55,6 millones de d贸lares”, se explicita en el reportaje.

Su demanda busca $26 millones en da帽os a Alasko y Mauricio Rebolledo, quien, seg煤n testific贸 Ram铆rez, lo enga帽贸 para que participara como testaferro en la estafa.

Rebolledo asegur贸 que esto no era cierto y que el propietario de Frutti di Bosco solo buscaba responsabilizar a otras personas de sus actos.

Tanto Rebolledo como Alasko impugnaron la demanda, diciendo que deber铆a desestimarse por falta de pruebas. El caso sigue pendiente.

Empresa canadiense Alasko Foods inc. Fuente: Google Maps

Aduana y Direcon

El Diario Financiero contact贸 al Servicio Nacional de Aduanas, quien le indic贸 que cuando fue recibida la denuncia en 2016 “activ贸 los procedimientos de fiscalizaci贸n respectivos, de lo que result贸 la dictaci贸n de una sentencia condenatoria en materia penal en contra de un ciudadano chileno, por parte de un tribunal de justicia de Chile, la que nos cabe acatar. La investigaci贸n se desarroll贸 en el marco de nuestras competencias y con la profundidad que el caso ameritaba”.

De igual forma la Subsecretaria de Relaciones Econ贸micas, espec铆ficamente de Direcon (Relaciones Comerciales Internacionales), aseguraron que “no parece razonable concluir que la ocurrencia de un caso delictivo como este puede llevar a concluir que constituye una suerte de m谩cula a las pol铆ticas p煤blicas implementadas por Chile en torno al sector exportador. Por el contrario, revela que los procedimientos administrativos y judiciales operaron de manera plena”.

Resumen

El pasado 6 de octubre Reuters public贸 un reportaje que dejaba al descubierto una estafa en la que estaban involucrados tres continentes. Por una parte China, quien enviaba las frambuesas congeladas; Nueva Zelanda, el intermediario; Chile, donde se hac铆a la falsificaci贸n por parte de la empresa Frutti di Bosco y Finalmente, Canad谩, donde llegaban las bayas como si fueran un producto org谩nico chileno.

Las autoridades chilenas supieron de esto a finales de 2016, ah铆 se llev贸 a cabo un caso judicial que finaliz贸 con una sentencia para C茅sar Ram铆rez. Sin embargo, nunca se le notific贸 a Canad谩 lo que estaba sucediendo.

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Isidora Osorio

Periodista de la Pontificia Universidad Cat贸lica de Chile. Trabaj茅 como investigadora en el Premio InspiraTec del Ministerio de Econom铆a de Chile, en el programa Mi Barrio de Canal 13 y fui finalista del premio Periodismo de Excelencia de la Universidad Alberto Hurtado (2018). Mi gran pasi贸n son analizar temas con datos, hacer fact checking y descubrir cosas nuevas en ciencia y salud.