Tasa de Mortalidad por Covid-19, el indicador que importa.

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Un especial FastCheckCL sobre la Tasa de Mortalidad por Coronavirus. Un indicador más seguro para medir cómo el sistema de salud resiste la pandemia.


Por Fabi√°n Padilla

El 29 de abril publicamos que “Chile tiene el √≠ndice de Letalidad m√°s bajo de Sudam√©rica: #Real “. Esta verificaci√≥n se hizo porque muchas personas cuestionaban este n√ļmero entregado por las autoridades. Sin embargo, era verdadero que manejamos una letalidad baja en comparaci√≥n a varios pa√≠ses en el mundo. Pero es bueno distinguir que no es lo mismo Tasa de Letalidad que Tasa de Mortalidad. Se han preguntado ¬Ņcu√°l es la Tasa de Mortalidad del coronavirus en Chile?

Algunos especialistas se√Īalan que no es bueno hacer comparaciones con la Tasa de Letalidad, por la diferencia en c√≥mo se cuenta el caso, cu√°ndo comenzaron los casos en cada pa√≠s, el n√ļmero y tipo de test realizados, entre otras cosas, que hacen a este indicador no tan claro para tomar decisiones en pol√≠ticas p√ļblicas de salud o dar tranquilidad a la poblaci√≥n.

Por eso se considera la Tasa de Mortalidad como el indicador que más importa de estos dos, es decir, la frecuencia con la mueren las personas de un país por una enfermedad en un determinado periodo de tiempo.

La BBC se√Īala que “cuando hablamos de tasa de mortalidad espec√≠fica de una enfermedad, en este caso de covid-19, nos estamos refiriendo a la proporci√≥n de fallecimientos en un periodo de una poblaci√≥n concreta”.

Tasa de Mortalidad Específica

Para calcular la Tasa de Mortalidad por Covid-19 en Chile, debemos tener a mano el n√ļmero de fallecidos acumulativos por esta enfermedad, y el n√ļmero total de poblaci√≥n del pa√≠s.

  • N√ļmero de casos fallecidos al 25 de mayo: 761
  • Poblaci√≥n de Chile: 19.099.374

Se divide el primer valor por el segundo y luego el resultado se multiplica por 100.000. La multiplicaci√≥n del n√ļmero permite ver el valor del resultado en proporci√≥n cada 100.000 habitantes.

((761/19099374)*100000) = 3,98442378

No es posible comparar pa√≠ses como Brasil y Chile, porque el tama√Īo de cada uno es muy diferente. Pero si multiplicamos la Tasa de Mortalidad por 100.000 podemos ajustar el n√ļmero y mirar la cifra en perspectiva.

De esta forma, Chile tiene una Tasa de Mortalidad de 3,9 muertos cada 100.000 personas, y Brasil 10,87 muertos cada 100.000 personas. Este resultado se podría ver mejor multiplicado por un millón de habitantes. Entonces la división de los datos anteriores se multiplican por 1.000.000.

Así, Chile tiene 40 muertos cada un millón de personas y Brasil, bajo la misma mirada, tiene 109 muertos por millon de habitantes.

Si miramos las cifras brutas de Brasil, esto es diferente. Actualmente son el segundo pa√≠s con m√°s muertos por Covid-19 en el mundo, solo superados por EE.UU. Su poblaci√≥n es de m√°s de 212 millones de personas (Chile, 19 millones) y el n√ļmero de fallecidos es de 23.102 para el 25 de mayo (Chile, 761).

Tasa de Mortalidad en los p√°ises OCDE

Las comparaciones pueden ser odiosas, pero sirven al periodismo para entender c√≥mo las estrategias sanitarias est√°n funcionado en los n√ļmeros gruesos del coronavirus.

A fin de cuentas, las cifras son solo cifras. Informan, pero es cada persona quien se forma una opini√≥n de c√≥mo ese grupo de pa√≠ses est√° enfrentrando la pandemia y este an√°lisis conlleva m√ļltiples variables.

Elaboramos un Buscador de √ćndice de Mortalidad al 25 de mayo 2020, por los 36 pa√≠ses que componen la OCDE, donde Chile es miembro, para ver este indicador en los pa√≠ses con los que nos gusta compararnos.

Chile podría compararse con Holanda (17M) o Australia (25M) en cuanto a población. Sin embargo, ambos casos tienen tasas de mortalidad diametralmente diferentes.

En Pa√≠ses Bajos mueren 340 personas cada un mill√≥n y en Australia mueren 4 personas cada un millon de habitantes. ¬ŅPor qu√© es tan grande la diferencia en pa√≠ses con poblaci√≥n similar?

No hay una sola respuesta, pero no deja de llamar la atención que Holanda haya adoptado la misma estrategia de cuarentena inteligente como en Chile, donde se seleccionan las comunas, incluso se seleccionaron barrios que debían ir a cuarentena.

Australia, por otra parte, desde el inicio del Covid-19 suspendi√≥ clases, prohibi√≥ la reuniones en lugares p√ļblicos y orden√≥ el cierre de discos, restaurantes y pubs. Despu√©s de dos meses de encierro comenzaron a salir y retomar la “nueva normalidad”.

Comparando a Chile (USD $25.000) con pa√≠ses OCDE con un ingreso perc√°pita parecido, tenemos a Grecia (USD $27.000), Hungr√≠a (USD $27.000) y Polonia (USD $29.000). Este √ļltimo tiene casi el doble de poblaci√≥n que Chile y una tasa de mortalidad de 26 fallecidos por mill√≥n de habitantes. En Grecia la tasa de mortalidad es de 16 y en Hungr√≠a es de 50 por mill√≥n de habitantes, superior al n√ļmero de Chile (40). ¬ŅQu√© pas√≥ en estos pa√≠ses?

En Polonia han existido varias pol√©micas por el Covid-19, pero han adoptado medidas similares a las de Chile, pero aplicadas de forma inmediata: cierre de fronteras, prohibici√≥n de salir, promoci√≥n de lavado de manos, etc. Incluso, como se√Īala la nota del diario El Espa√Īol, han aplicado poco testeo. Sin embargo, se mantienen a√ļn estables en tasa de mortalidad.

En Hungría una de las cosas que destacó el alcalde de Budapest, capital del país, fue que el 90% de su población redujo el contacto social (La Tercera Р22 de mayo). Lo que no podría decir el alcalde Alessandri en Santiago, donde se registran las mayores cifras en todas las variables del Coronavirus.

“Grecia implant√≥ el cierre total con 695 contagiados y 17 fallecidos… frente a los 1.500 casos y 136 v√≠ctimas en Espa√Īa o los m√°s de 9.000 casos y 463 v√≠ctimas en Italia cuando se tom√≥ la decisi√≥n de paralizar el pa√≠s.

En el caso de Grecia, uno de los motivos que les llev√≥ a ser tan precavidos fue, parad√≥jicamente, el precario estado de su sistema sanitario tras a√Īos de recortes y crisis permanentes. Cuando la pandemia empez√≥ a sacudir a Europa, Grecia apenas contaba con 560 camas de UCI. Una infraestructura insuficiente para soportar un crecimiento incontrolado de casos en un pa√≠s en el que los mayores de 65 a√Īos suponen m√°s del 21% de la poblaci√≥n.” se√Īala el diario El Economista, destacando a Grecia y Portugal, como dos pa√≠ses modelos en Europa en el manejo de la pandemia.

¬ŅPor qu√© no mirar la Tasa de Letalidad?

La Tasa de Letalidad se construye dividiendo el n√ļmero de fallecidos por el n√ļmero de contagios y multiplicando por 100.000 o un mill√≥n. El problema es evidente. ¬ŅQui√©n puede afirmar con certeza el n√ļmero de contagiados del pa√≠s?

El Gobierno de Chile cuenta sus contagiados con el desfase de un día y durante fines de abril y fines de mayo se han adoptado dos cambios relevantes en el conteo.

El primero fue el 29 de abril cuando el ministro de Salud anunció que se empezarían a contar los asintomáticos aparte. Es decir, que nunca estuvieron considerados en la estadística desde el 3 de marzo. Hasta ese momento, solo se llevó el registro de aquellos que presentaban síntomas.

Esto abri√≥ el debate sobre cu√°ntos Covid-19 positivos asintom√°ticos hay en realidad, ya que los que se testearon, fueron activamente testeados. Es decir, el Estado fue en su b√ļsqueda y no al rev√©s.

El segundo cambio relevante provino de la Mesa T√©cnica de Covid-19, quienes aconsejaron al gobierno de Chile cambiar una vez m√°s el concepto de “caso”, y esta vez se incorporaron las categor√≠as de caso probable y caso sospechoso.

Todos estos cambios, que pueden resultar positivos en el conteo de los casos de Covid-19, son negativos para mirar el √ćndice de Letalidad, porque implica que este indicador est√° sujeto a muchos cambios y, en consecuencia, no es estable para ver un progreso de la pandemia.

Puede incluso crear la falsa sensaci√≥n de que el pa√≠s tiene la letalidad bajo control, pues tambi√©n se confunde con mortalidad, ya que cada vez que crece el n√ļmero de casos y el n√ļmero de muertes se mantiene bajo, la Tasa de Letalidad disminuye.

Sin embargo, mirar la Tasa de Mortalidad, puede ser una constante más segura de cómo los sistemas de Salud está resistiendo la pandemia.

La hora m√°s oscura

Las muertes contabilizadas por el Ministerio de Salud, tienen a Chile con 761 fallecidos por o con Covid-19 y una Tasa de Mortalidad de 40 personas cada un millón de habitantes.

Pero, como se ha repetido, este no es el √ļnico factor que importa, y las consecuencia de malas o buenas estrategias se van a conocer una vez que la curva de ascenso sea controlada en todos los pa√≠ses, y la Historia cuente qui√©nes fueron los responsables del √©xito o fracaso en la gesti√≥n de la muerte por coronavirus.

EE.UU. vive su hora más difícil con 100.000 muertos en la espalda, el New York Times sacrifica una portada del diario para hacer un gran obituario, que recuerde a todos sus lectores, que la hora más oscura ya llegó.

Cuando el continente Americano enfrenta su hora m√°s dif√≠cil, simbolizada en las cifras de Estados Unidos y Brasil, los nuevos l√≠deres de la pandemia, recordamos a Bob Dylan, quien sigue preguntando ¬Ņcu√°ntas muertes m√°s ser√°n necesarias para darnos cuenta de que ya han sido demasiadas?

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Fabi√°n Padilla

Periodista. CEO y editor general de Fast Check CL. Estudiante de PhD. en Ciencias de la Comunicación.