Beirut es la tercera explosi贸n m谩s poderosa del mundo: #Fake

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Luego de la cat谩strofe ocurrida en El L铆bano, se difundi贸 la informaci贸n que posicion贸 a Beirut como la tercera detonaci贸n m谩s poderosa del mundo. FastCheckCL recopil贸 informaci贸n y convers贸 con expertos en el tema, corroborando la existencia de m煤ltiples desastres de esta 铆ndole a lo largo de la historia.


Por Gonzalo N煤帽ez

El pasado 4 de agosto, el puerto de Beirut (El L铆bano) sufri贸 una cat谩strofe rapidamente viralizada en Internet y redes sociales. Una explosi贸n (seg煤n fuentes oficiales) ocasionada por la liberaci贸n de energ铆a de 2.750 toneladas de nitrato de amonio, que dej贸 al menos 171 fallecidos confirmados, m谩s de 5.000 heridos y decenas de desaparecidos.

El hecho, que provoc贸 la renuncia del ahora expresidente Hassan Diab y todo su gobierno, tuvo palabras para la explosi贸n, la que consider贸 resultado de la 鈥渃orrupci贸n end茅mica鈥 de ese pa铆s. Lo anterior, puso en el debate de la opini贸n p煤blica, la interrogante que analiza la real magnitud de la detonaci贸n, compar谩ndola a su vez, con otras explosiones en el mundo.

En ese contexto lleg贸 a Fast Check CL una imagen titulada: “Las cinco explosiones m谩s grandes del mundo”, la cual indica a la de Beirut como la tercera explosi贸n m谩s poderosa del mundo, situ谩ndola despu茅s de las ocurridas en Hiroshima y Nagasaki (Jap贸n): desastres nucleares, provocados por el ataque de Estados Unidos, como represalia al ataque japon茅s a Pear Harbor, que concluyeron la Segunda Guerra Mundial en 1945.

La imagen realizada por el usuario @Bash_askar super贸 los 44.000 likes y 1.578 comentarios en Instagram y un impacto en otras redes sociales.

Fast Check CL, realiz贸 una revisi贸n hist贸rica en prensa y art铆culos de investigaci贸n, adem谩s de conversar con Alfonso Zerwekh Arroyo, doctor en F铆sica de la Universidad de Sao Paulo y acad茅mico de la Universidad Federico Santamar铆a, para precisar ciertos conceptos y dilucidar las dudas existentes en este ranking de explosiones.

No es lo mismo una explosi贸n nuclear, que una explosi贸n qu铆mica

Al consultar al f铆sico sobre las explosiones en general, este precis贸 que hay una diferencia entre las nucleares y qu铆micas, haciendo 茅nfasis en que la liberaci贸n de energ铆a almacenada en n煤cleos at贸micos fue lo ocurrido en Hiroshima y Nagasaki, versus las reacciones qu铆micas producidas por gran cantidad de material combustible (en el caso de Beirut 2.750 toneladas de nitrato de amonio).

鈥淟a gran diferencia es la forma como es producida la explosi贸n. La nuclear es producida por reacciones nucleares, si se libera energ铆a almacenada en los n煤cleos at贸micos. Parte de la masa de los n煤cleos se transforma en energ铆a. Mientras que en una explosi贸n como la de Beirut, lo que sucede son reacciones qu铆micas muy r谩pidas. El origen es distinto.

Independiente de cu谩l sea el origen, la explosi贸n puede ser potente igual. Aqu铆 tienes una explosi贸n qu铆mica que es comparable a una bomba nuclear peque帽a. La diferencia est谩 en que para obtener una explosi贸n tan grande usando energ铆a qu铆mica como en Beirut, tuvo que explotar una gran cantidad de material鈥.

Alfonso Zerwekh, doctor en F铆sica de la Universidad de Sao Paulo.

No hay acuerdo en la magnitud de la explosi贸n en Beirut

Las cifras en cuanto a la detonaci贸n fueron precisadas por el Observatorio Sismol贸gico de Jordania, quienes estimaron que la energ铆a liberada por la explosi贸n fue equivalente a un valor de 83 toneladas TNT (estimaci贸n), o un sismo de magnitud 4.5. Sin embargo, las cifras dadas por los especialistas no han sido las mismas.

En el caso de Vipin Narang, experto en armas nucleares y parte del Instituto de Tecnolog铆a de Massachusetts (MIT), estim贸 que la explosi贸n fue equivalente a 240 toneladas de TNT.

La Universidad de Sheffield ha estimado que en la explosi贸n de Beirut se liberaron entre 1.000 y 1.500 toneladas de TNT“.

Basado en el cr谩ter que dej贸 la explosi贸n, algunos especialistas han estimado que la detonaci贸n se acerc贸 entre 2 y 3 kilotones (un kiloton equivale a 1.000 toneladas de TNT).

鈥婰o que s铆 esta claro, es que dentro del 谩rea del puerto, la explosi贸n destruy贸 parte de la costa y dej贸 un cr谩ter de 120 metros de di谩metro. Testigos en el lugar, sostuvieron que casas y edificios a 10 kil贸metros de distancia sufrieron da帽os producidos por la onda de choque.

鈥淓sta onda de choque se genera del desplazamiento r谩pido del aire que se produce en la explosi贸n y eso avanza. Viaja a una velocidad mayor que la velocidad del sonido en el aire y t煤 puedes estimar la magnitud de la explosi贸n midiendo cu谩n r谩pido crece esta nube. Esto es una onda de choque, es una cuesti贸n no lineal, que deja mucha destrucci贸n a su paso. Uno puede ver en las im谩genes lo que sucede en los edificios por ejemplo con la onda de choque鈥.

Alfonso Zerwekh, doctor en F铆sica de la Universidad de Sao Paulo.

Explosiones no nucleares

Apoyados por el art铆culo del medio SputnikNews, que enumer贸 las explosiones no nucleares m谩s poderosas del mundo, al menos seis detonaciones dejaron centenares de fallecidos, miles de heridos y gran parte de la infraestructura de la 茅poca destru铆da.

Texas, 1947:

El 16 de abril de 1947 en Texas, Estados Unidos, la explosi贸n de un barco franc茅s con 2.300 toneladas de nitrato de amonio, dej贸 m谩s de 500 personas fallecidas y al menos 3.500 personas heridas

La detonaci贸n pudo escucharse a 240 kil贸metros a la redonda, destruy贸 cerca de 1.000 edificios terrestres (escombros volaron por m谩s de 3 kil贸metros de distancia) y gener贸 una ola de 4.5 metros de altura, que se pudo percibir a 160 kil贸metros de distancia.

Bombay, 1944:

El 14 de abril de 1944 un barco brit谩nico lleg贸 a Bombay (India) con un mill贸n de lingotes de oro y 1.700 toneladas de explosivos (municiones, azufre, caucho, aceite y fertilizantes minerales). Al descargar las encomiendas, hubo un peque帽o incendio que no se pudo controlar, detonando todos los materiales combustibles.

El n煤mero de muertos fue de entre 800 y 1.200 personas, con miles de heridos, y decenas de barcos y edificios destruidos. Las llamas y el humo alcanzaron casi un kil贸metro de altura, y el fuego logr贸 contenerse luego de dos semanas transcurridas.

Arj谩nguelsk, 1916:

A diferencia del accidente ocurrido en Bombay, el desastre de Arj谩nguelsk (Rusia) el 26 de octubre de 1916 fue intencional. Un barco desde Nueva York lleg贸 con toneladas de explosivos y municiones. Cuando se comenzaba a descargar el material transportado, comenzaron las detonaciones, que provocaron un cr谩ter de 60 metros de di谩metros.

Las reacciones en cadena pr谩cticamente incontrolable, dej贸 a m谩s de 600 fallecidos. Investigaciones concluyeron que lo ocurrido fue un sabotaje, sin embargo, no hubo culpables.

Halifax, 1917:

El 6 de diciembre de 1917 ocurrir铆a una de las explosiones m谩s grandes de la historia. En este caso, el desastre ser铆a provocado por negligencia del piloto a cargo de un barco. El buque de transporte militar franc茅s Mont-Blanc, transportaba 200 toneladas de trilita, 2.300 toneladas de 谩cido piramidal y cientos de barriles de benceno, desde Nueva York hacia Burdeos (Francia).

En una parada en el puerto de Halifax (Canad谩), el barco colision贸, derramando sustancias inflamables que provocaron la explosi贸n. Seg煤n estimaciones de los expertos, la potencia de la detonaci贸n alcanz贸 los tres kilotones (2.900 toneladas de TNT), dejando 1.600 personas fallecidas en el lugar y otras 500 bajo los escombros de los edificios. Un total de 9.000 personas heridas.

Heligoland, 1947:

En el t茅rmino de la segunda guerra mundial, submarinos alemanes ten铆an sus bases en Heligoland, una fortaleza subterr谩nea.

Los ingleses, en reiteradas ocasiones, bombardearon el lugar, pero los b煤nkeres no se destru铆an. Sin embargo, luego de la rendici贸n de la Alemania Nazi, los brit谩nicos decidieron borrar del mapa la fortificaci贸n. Deshasi茅ndose, por lo dem谩s, de todas las armas en su poder. La explosi贸n fue equivalente a una bomba de m谩s de 6.000 toneladas de TNT.

El ataque gener贸 una enorme nube negra de varios kil贸metros de distancia y la destrucci贸n de decenas de barcos y almacenes del lugar. El impacto s铆smico se pudo sentir a miles de kil贸metros del lugar. En ese entonces, el 18 de abril de 1947 ocurrir铆a una de las explosiones no nucleares m谩s grandes de la historia.

Bashkiria, 1989:

En junio de 1989, ocurrir铆a la mayor explosi贸n de la historia en Rusia, provocada por el choque de dos trenes con pasajeros.

Tras producirse una fuga de gas de un gasoducto (conducci贸n de tuber铆as que transportan gases a gran escala) en estado l铆quido, las chispas generadas por los trenes, generon la detonaci贸n.

En este caso, la cifra de fallecidos borde贸 las 600 personas. La onda expansiva lleg贸 a mas de 10 kil贸metros a la redonda. El incendio provocado se pod铆a apreciar desde 100 kil贸metros de distancia.

Explosiones nucleares

La detonaci贸n m谩s grande creada por el ser humano fue en 1961. En plena Guerra fr铆a, en medio de la llamada 鈥Carrera Nuclear鈥, Rusia logr贸 desarrollar una bomba de Hidr贸geno, conocida como ZAR 鈥渆l padre de todas las bombas鈥.

La energ铆a desprendida fue de 50.000 kilotones, ocasionando la destrucci贸n de construcciones a 55 kil贸metros a la redonda. Esta arma nuclear estaba hecha para generar una energ铆a de 100 megatones (un megat贸n = 1.000 kilotones), pero finalmente se redujo a la mitad por las consecuencias que pod铆a ocasionar.

Por otra parte, se encuentra la bomba usada por Estados Unidos, quienes fueron los primeros en aventurarse en dichos experimentos. En 1952, el pa铆s norteamericano deton贸 la primera bomba de hidr贸geno de la historia, mucho m谩s potente que las bombas at贸micas, generando una explosi贸n de 10 megatones.

Sin embargo, el dispositivo nuclear m谩s grande utilizado por los Estados Unidos fue en 1954 en Castle Bravo (Islas Marshall). En este experimento, los cient铆ficos cre铆an que la detonaci贸n iba a ser de 5.000 kilotones, pero se equivocaron y fue mayor (15 megatones).

La nube de Wilson, m谩s conocida como la nube en forma de hongo que gener贸 esta detonaci贸n, se extendi贸 por 6,4 km de ancho y la radiaci贸n por 11.000 kil贸metros cuadrados.

Aqu铆 un video del canal de Youtube Armer铆a, que agrupa las 10 explosiones nucleares m谩s grandes de la historia:

Hiroshima y Nagasaki: las 煤nicas bombas utilizadas en guerra

No obstante, como se帽ala el doctor en f铆sica Alfonso Zerwekh, no es lo mismo una explosi贸n en medio de la nada, que en un lugar habitado. 鈥淧orque una bomba nuclear, por m谩s potente que sea, detonada en el desierto no es lo mismo que una bomba convencional de varias toneladas de TNT en el medio de una ciudad鈥.

El ataque a Hiroshima y Nagasaki fue por parte de los Estados Unidos hacia Jap贸n, el 6 y 9 de agosto de 1945, respectivamente, marcando la rendici贸n del pa铆s afectado y el t茅rmino de la Segunda Guerra Mundial.

Se estima que, hacia finales de ese a帽o, los ataques nucleares mataron al menos 80.000 personas en Hiroshima y 40.000 en Nagasaki, dejando un total de 120.000 fallecidos. El poder de las bombas fue de al menos, 15.000 toneladas de TNT en el caso de Hiroshima, y de 21.000 toneladas de TNT en Nagasaki.

Conclusi贸n

Finalmente, Fast Check CL determin贸 que la informaci贸n que posiciona al desastre en Beirut como la tercera explosi贸n m谩s poderosa del mundo es falsa.

En primer lugar, no se pueden comparar explosiones nucleares con explosiones qu铆micas o no nucleares.

Sin embargo, en conversaci贸n con el doctor en f铆sica, podemos ver que la forma de clasificar una explosi贸n ser铆a por energ铆a liberada y por el da帽o causado, en muertes, por ejemplo.

鈥淓sto es como los terremotos, los puedes clasificar de dos maneras, por las energ铆as liberadas y por el da帽o causado. Lo que en sismolog铆a es la magnitud y la intensidad.

En una explosi贸n se pueden clasificar tambi茅n de las dos maneras, la energ铆a liberada: los kilotones y la otra es el da帽o causado. Una bomba nuclear, por m谩s potente que sea, detonada en el desierto no es lo mismo que una bomba convencional de varias toneladas de TNT en el medio de una ciudad鈥.

Alfonso Zerwekh, doctor en F铆sica de la Universidad de Sao Paulo.

En cuanto a energ铆a liberada, es importante precisar que solo en el caso de las nucleares, podemos determinar una cantidad exacta de kilotones, ya que se fabrican con medidas. En el caso de las qu铆micas, se producen por accidentes y se hacen solo estimaciones de su potencia.

La estimaci贸n oficial de la explosi贸n de Beirut fue de aproximadamente 83 toneladas de TNT. Estimaciones no oficiales dicen que pudo llegar a 1 kilot贸n (aprox.). Si revisamos las otras explosiones qu铆micas a lo largo de los a帽os, vemos que en Halifax, 1917 (Canad谩) Heligoland, 1947 (Alemania) y Bashkiria, 1989 (Rusia), se super贸 ampliamente la energ铆a liberada en Beirut.

En cuanto a fallecidos, las cifras en Beirut indican hasta ahora, 171, y m谩s de cinco mil heridos. Comparando, nuevamente, con explosiones no nucleares, en Bashkiria, 1989 (Rusia), Halifax, 1917 (Canad谩), Bombay, 1944 (India) y Texas, 1947 (EE.UU) la tragedia fue superior.

Por lo tanto, Beirut no puede ser considerada la tercera explosi贸n m谩s grande del mundo.

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