驴Qu茅 le pas贸 al lago Lago Villarrica?

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Las im谩genes difundidas recientemente sobre c贸mo est谩n las aguas del Lago Villarrica, no es algo nuevo, es una situaci贸n que se ha presentado por a帽os y de las cuales hay investigaciones y un Plan de Descontaminaci贸n. La actual situaci贸n del lago se da por un acelerado florecimiento de microalgas, debido a un exceso de nutrientes, principalmente de nitr贸geno y f贸sforo. En 2017, el Ministerio de Medio Ambiente declar贸 la cuenca del Lago Villarrica como zona saturada, en base a los resultados de medici贸n de la Norma Secundaria de Calidad Ambiental. Fast Check CL realiz贸 este explicativo para dar a conocer la situaci贸n actual del lago y los principales factores que influyeron en su contaminaci贸n. 


Si tienes poco tiempo:

  • Por redes sociales se han difundido varios videos y fotograf铆as sobre la contaminaci贸n del Lago Villarrica, destac谩ndose principalmente el aspecto de este cuerpo de agua.
  • La contaminaci贸n del Lago se da debido a un acelerado florecimiento de microalgas, denominadas cianobacterias. Las cuales se alimentan del exceso de nutrientes que hay en el Lago, principalmente nitr贸geno y f贸sforo.
  • Este cantidad de nutrientes altera el normal equilibrio y la limpieza natural del Lago. Adem谩s consume el ox铆geno disponible en el agua para los otros seres que lo habitan, generando la muerte de estos.
  • En octubre de 2013, se public贸 el Decreto N掳19, que establece Normas Secundarias de Calidad Ambiental para la protecci贸n de aguas continentales superficiales del Lago Villarrica.
  • Tras este decreto se realizaron an谩lisis y monitoreos que evidenciaron que tres par谩metros: la transparencia, clorofila 鈥渁鈥 y f贸sforo disuelto, estaban por sobre lo establecido en la Norma Secundaria de Calidad Ambiental.
  • Como consecuencia de lo anterior, el Ministerio del Medio Ambiente elabor贸 el Decreto Supremo N掳43, que se public贸 en agosto de 2018, donde declara como zona saturada a la cuenca del Lago Villarrica.
  • Al ser declarado zona saturada se debe elaborar un Plan de Descontaminaci贸n. Actualmente el anteproyecto de este Plan est谩 siendo cometido a consulta p煤blica.
  • Este Plan de Descontaminaci贸n tiene como principal objetivo reducir las emisiones de f贸sforo total en un 36%, en un per铆odo de 15 a帽os.

Por Camila Toloza

Las 煤ltimas semanas se difundi贸 por redes sociales un video y diversas fotograf铆as sobre la contaminaci贸n en el Lago Villarrica, ubicado en la Regi贸n de la Araucan铆a. Cuerpo de agua que comparten las comunas de Villarrica, Puc贸n, Cunco y Curarrehue. Sin embargo, esta situaci贸n no es algo reciente, existen investigaciones y actualmente hay un Plan de Descontaminaci贸n del Lago Villarrica, producto de que en 2017, el Ministerio del Medio Ambiente declar贸 la cuenca del Lago como una zona saturada. 

El Ministerio declar贸 la cuenca del lago como zona saturada debido a un aumento de tres par谩metros: transparencia, clorofila 鈥渁鈥 y f贸sforo disuelto. Los cuales estaban por sobre los rangos definidos en la Norma Secundaria de Calidad Ambiental. Hoy en d铆a se est谩 llevando a cabo un proceso de consulta ciudadana y consulta ind铆gena del anteproyecto del plan de descontaminaci贸n.

Fast Check CL realiz贸 este explicativo para dar a conocer las principales causas de la contaminaci贸n del lago y la situaci贸n actual de este.  

Floraci贸n de microalgas en el Lago Villarrica. – Fuente: Temuco Diario.

Declarada zona saturada

Este proceso inici贸 cuando en octubre de 2013, se public贸 el Decreto N掳19, en el cual se establecieron Normas Secundarias de Calidad Ambiental para la protecci贸n de aguas continentales superficiales del Lago Villarrica. De acuerdo a lo expuesto en este decreto, su objetivo es 芦proteger la calidad de las aguas del lago, de modo de prevenir un aumento acelerado de su estado tr贸fico, provocado por la actividad antr贸pica dentro de su cuenca hidrogr谩fica禄. En definitiva es proteger el agua del lago, para prevenir que la actividad humana genere un aumento de su estado tr贸fico. 

Entendiendo por estado tr贸fico la categor铆a de calidad del lago, la cual es representada por el nivel de productividad biol贸gica determinada por la concentraci贸n de nutrientes, as铆 como tambi茅n factores f铆sicos y qu铆micos.

Tras este decreto se realizaron an谩lisis y monitoreos peri贸dicos que arrojaron que tres par谩metros: la transparencia, clorofila 鈥渁鈥 y f贸sforo disuelto, que estaban por sobre lo establecido en la Norma Secundaria de Calidad Ambiental. A partir de esto es que el Ministerio del Medio Ambiente elabor贸 el Decreto Supremo N掳43, promulgado en octubre de 2017 y publicado el 6 de agosto de 2018, donde declara como zona saturada por clorofila 鈥渁鈥, transparencia y f贸sforo disuelto, a la cuenca del Lago Villarrica. 

Al ser declarado como zona saturada, la legislaci贸n indica que se debe elaborar un Plan de Descontaminaci贸n y as铆 recuperar los niveles de concentraciones a los niveles normados. 

Perspectiva del lago desde la comuna de Villarrica en 2016. – Fuente: Camila Toloza.

驴C贸mo se produce esta contaminaci贸n?

Fast Check CL, se contact贸 con el Dr. Jorge Nimptsch, investigador del instituto de Ciencias Marinas y Limnol贸gicas de la Universidad Austral de Chile (UACh) y miembro del Comit茅 Cient铆fico Asesor del Plan de Descontaminaci贸n del Lago Villarrica, quien explic贸 que la situaci贸n de la cuenca del lago se da 芦por una floraci贸n de microalgas, debido a una eutrofizaci贸n, es decir, que hay exceso de nutrientes, de f贸sforo y nitr贸geno, de los cuales se van alimentando y generan una proliferaci贸n de cianobacterias禄. El experto en limnolog铆a, destac贸 que se trata de cianobacterias o algas verde azules, tambi茅n conocidas como microalgas. Las cuales, seg煤n la 煤ltima clasificaci贸n oficial las denomina como cianoprocariotas. Este fen贸meno de blooms algales, se da, adem谩s de la disponibilidad de nutrientes, bajo ciertas condiciones ambientales como temperatura, luz y bajo viento.聽聽聽

La abundante cantidad de nutrientes altera el normal equilibrio del Lago y su limpieza natural, provocando una excesiva proliferaci贸n de microalgas. Adem谩s consume el ox铆geno disponible en el agua para los seres que la habitan, generando la muerte de estos y produce toxinas que pueden generar efectos adversos en la salud de las personas. 

Factores que inciden 

Por una parte, est谩n los factores naturales, que son aquellos provenientes de bosques y suelos no intervenidos por el hombre, que aportan f贸sforo y nitr贸geno. Por otra parte, se encuentra el factor antr贸pico, es decir, acciones humanas, derivando de esta la mayor cantidad de fuentes aportantes de nutrientes al lago. El tambi茅n presidente de la Sociedad Chilena de Limnolog铆a, coment贸 que algunas de las actividades que influyen en esto son la piscicultura, sectores forestales, agrarios y ganadero, as铆 como las plantas de tratamiento de aguas residuales. Sobre estas 煤ltimas, se帽al贸 que est谩n dise帽adas para una cantidad de poblaci贸n fija, pero no para las personas que reciben en la zona en temporada de verano. 

Adem谩s coment贸 y calific贸 como positivo que este lago tiene una renovaci贸n total de las aguas entre 2 a 4 a帽os, comparado con otros lagos que se renuevan cada 20 a帽os o m谩s.

Un video elaborado por el Ministerio del Medio Ambiente expresa que la cuenca del lago es habitada por casi 83 mil personas, las que en temporada de verano alcanza las 240 mil. En relaci贸n a las fuente que aportan nitr贸geno y f贸sforo al Lago Villarrica, explica que:

芦Las descargas de fuentes producidas por los humanos est谩 relacionada con la falta de tratamiento de aguas, inexistencia de alcantarillado en la rivera sur del lago, descargas de las pisciculturas localizadas en la cuenca del lago, emisi贸n de la planta de tratamiento de aguas servidas de Puc贸n, as铆 como otras actividades silvoagropecuarias禄.

Ministerio del Medio Ambiente.
En temporada de verano, la cuenca del Lago Villarrica alcanza las 240 mil personas. – Fuente: Facebook Aguas Libres Villarrica. 

El trabajo de los municipios 

Nuestro medio se comunic贸 con la Directora de Aseo, Ornato y Medio Ambiente de la Ilustre Municipalidad de Puc贸n, Evelyn Silva Qui帽ei帽ir, quien coment贸: 芦Siempre hemos estado trabajando a la par con la Seremi de Medio Ambiente de la Regi贸n, para ir viendo cuales son los factores que estaban generando esta mayor cantidad de nutrientes al lago禄. Destac贸 que ha sido un trabajo colaborativo entre el Ministerio de Medio Ambiente, la Seremi de la Cartera en la Regi贸n, la Direcci贸n General de Aguas (DGA), Capitan铆a de Puerto y Universidades. 

Evelyn Silva, mencion贸 que 芦todas las fuentes de la cuenca hidrogr谩fica, que comprende varias comunas, son fuentes que van a llegar si o si al lago鈥 Como Curarrehue que no tiene una planta de tratamiento de aguas servidas. Generando una cantidad de nutrientes que el lago no puede manejar y se satura禄.

En relaci贸n a las fuentes que aportan nutrientes al lago, la Directora, se帽al贸 una clasificaci贸n entre fuentes difusas y fijas. En las fuentes fijas mencion贸 a la planta de tratamiento y las 22 pisciculturas que se encuentran alrededor de la cuenta. Sobre las fuentes difusas se encuentra la ganader铆a, agricultura. 

Evelyn Silva, coment贸 acerca de los videos e im谩genes que circulan por redes sociales sobre la condici贸n del lago y dijo que 芦la gente que ve el lago de color verde por esta microalga, se impacta, son m谩s que nada los turistas y la gente que viene de paso. La gente de ac谩, de la cuenca, ya conoce y est谩n en conocimiento porque son a帽os que se lleva trabajando el tema禄. Se帽alando que hasta el momento la contaminaci贸n del lago no se ha reflejado un impacto negativo en el turismo, y que a pesar de la pandemia, fue un sector concurrido por turistas. 

Municipalidad de Villarrica

Por otra parte, Fast Check CL intent贸 comunicarse con la Municipalidad de Villarrica, para abordar este tema pero no hubo respuesta. Sin embargo, la entidad, en su p谩gina web informa que participan del Comit茅 Operativo del Plan de Descontaminaci贸n de la Cuenca del Lago Villarrica. As铆 como tambi茅n publican su compromiso en acciones como 芦la postulaci贸n a proyectos para mejorar redes de alcantarillado, la prevenci贸n en la contaminaci贸n de canales urbanos, el fomento a la plantaci贸n de especies vegetales nativas en zonas ribere帽as禄

Consideraciones sobre el aspecto del agua del Lago Villarrica. – Fuente: Municipalidad de Puc贸n.

Plan de descontaminaci贸n 

Tal como se帽ala la p谩gina web del Ministerio del Medio Ambiente, este Plan de Descontaminaci贸n es 芦el primer Plan para el medio h铆drico en Chile, buscando su protecci贸n y considerando, por primera vez, un enfoque ecosist茅mico en su elaboraci贸n禄. Siendo el primer lago del pa铆s que contar谩 con un plan que busca mejorar la condici贸n ambiental de sus aguas.

Tras ser aprobado el anteproyecto del plan de descontaminaci贸n, el 25 de mayo de 2020, actualmente se est谩 llevando a cabo un proceso de consulta ciudadana, que inici贸 el 27 de enero de 2021 y que fue prorrogado debido a la pandemia del Covid-19 y a ra铆z de que las comunas vinculadas a este tema, han estado en cuarentena. Siendo as铆 la consulta prorrogada por la misma cantidad de d铆as que las comunas estuvieron en fase 1 del Plan Paso a Paso.

Principales Objetivos 

El objetivo, a largo plazo, de este Plan de Descontaminaci贸n, es la reducci贸n de las emisiones de f贸sforo total en un 36% y que han sido evaluadas en un per铆odo de 15 a帽os. Siendo algunas de las principales medidas de reducci贸n de emisiones, ligadas a la regulaci贸n de pisciculturas por una norma de emisi贸n por carga de f贸sforo al a帽o y de plantas de tratamiento de aguas servidas con una norma de emisi贸n de concentraci贸n de f贸sforo. Adem谩s de la implementaci贸n de una planta de tratamiento de aguas servidas para la comuna de Curarrehue y un alcantarillado en el borde sur del lago Villarrica.

Tambi茅n contempla programas de conexi贸n de alcantarillado a viviendas y un  programa de forestaci贸n, reforestaci贸n; restauraci贸n de la vegetaci贸n nativa de la ribera de la cuenca, siendo aproximadamente 2000 hect谩reas y un programa de soluciones sanitarias domiciliarias rurales para 1.350 viviendas.

Tanto Jorge Nimptsch, como Evelyn Silva, coinciden en que este Plan de Descontaminaci贸n debe ir de la mano con educaci贸n sobre el tema tanto para los habitantes de la cuenca como los turistas. 

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