Gabriel Rada: Epistemonikos “es la mayor base de datos de evidencia de Covid-19 del mundo”

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Una herramienta chilena se ha vuelto famosa entre la comunidad cient铆fica, esta es la fundaci贸n Epistemonikos, la cual ha creado una base de datos para tener toda la evidencia que existe en salud en un solo lugar. Fast Check CL entrevist贸 a uno de sus fundadores y actual presidente, Gabriel Rada, quien comenta que su plataforma ha sido clave en la toma de decisiones de Chile y el mundo entero, todo esto gracias a su avanzada inteligencia artificial que los ha convertido en la mayor base de datos de evidencia del mundo.


Por Isidora Osorio

La llegada de la pandemia ha puesto a la comunidad cient铆fica a investigar todo sobre el Covid-19, lo que ha generado una cantidad de art铆culos y papers nunca antes vistos en la historia. Entonces, 驴c贸mo las personas relacionadas con la salud son capaces de encontrar informaci贸n chequeada sobre un tema, ante una avalancha de informaci贸n t茅cnica de todo el mundo?

En este punto ha sido clave la fundaci贸n chilena Epistemonikos, cuyo principal objetivo es encontrar toda la evidencia que existe respecto a un tema espec铆fico y evaluar su efectividad, a trav茅s de inteligencia artificial, lo que ha permitido que est茅n detr谩s de gran parte de las recomendaciones y decisiones que han tomado distintos pa铆ses y organizaciones, alrededor del mundo respecto al coronavirus.

Fast Check CL entrevist贸 a uno de sus fundadores y actual presidente, Gabriel Rada, quien asegur贸 que gracias a la inteligencia artificial en la implementaci贸n de los procesos de b煤squeda, han podido convertirse en la mayor base de datos de evidencia del mundo.

驴C贸mo nace Epistemonikos?

Todo parti贸 como idea m铆a en el a帽o 2009, pero sab铆a que no solo bastaba con un m茅dico, sino que necesitaba a otra persona que supiera de tecnolog铆a, as铆 que ah铆 le pregunt茅 a un ingeniero en computaci贸n de mi familia, Daniel P茅rez Rada (el otro fundador), si quer铆a participar en este proyecto conmigo y me dijo que s铆. Ah铆 me empec茅 a mover y logr茅 conseguir unos fondos concursables, a trav茅s de la Universidad Cat贸lica, con los cuales pudimos crear el piloto de la base de datos.

Despu茅s de eso nos empez贸 a ir espectacular por eso pensamos que era un proyecto que ten铆a que ser m谩s ambicioso y global. Entonces, en el a帽o 2012 decidimos crear la fundaci贸n Epistemonikos, as铆 pod铆amos expandirlo e independizarlo de la Universidad Cat贸lica.

驴Por qu茅 decidieron llamar a la fundaci贸n como “Epistemonikos”?

Epistemonikos es una palabra griega que significa lo que vale la pena saber, conocer, que tiene que ver con esta idea de que no toda la informaci贸n es igual de 煤til para tomar decisiones y es que, en nuestro caso, hay cierta evidencia que tienen mayor jerarqu铆a, mayor credibilidad. Entonces, en un principio para decir si algo funcionaba o no mir谩bamos la informaci贸n que ten铆a mejor categor铆a. Ahora es un poco distinto porque tratamos de combinarlas todas para sacar conclusiones, pero, de todas maneras sigue existiendo una especie de jerarqu铆a entre los art铆culos.

Fotograf铆a de Gabriel Rada. Obtenida en el sitio web de la Universidad Cat贸lica.

Epistemonikos una pieza clave en decisiones de Chile

Gabriel Rada asegura que Chile ha tenido una ventaja frente a otros pa铆ses por contar con Epistemonikos, ya que se han podido basar en la evidencia disponible para tomar decisiones, mientras otros pa铆ses han gastado recursos en f谩rmacos que finalmente se demuestra que han sido muy efectivos.

De qu茅 manera su base de datos ha beneficiado a Chile?

Chile ha sido de los pa铆ses del mundo que ha tenido una pol铆tica m谩s racional o m谩s basada en la evidencia y eso se debe en parte a nuestra base de datos, sentimos que todo esto que hemos ido construyendo termina creando lo que nosotros llamamos un ecosistema de decisiones informadas en evidencia.

Hemos logrado apoyar a varias de las organizaciones que est谩n tomando decisiones en salud como el Ministerio o el Sernac. Tambi茅n hemos apoyado a otras organizaciones como alcald铆as, intendencias y sociedades como el Colegio M茅dico en una serie de decisiones que han tomado y han logrado ser beneficiosas.

驴Entonces el Ministerio de Salud utiliza la evidencia que ustedes tienen para tomar decisiones? 

Exacto. Por ejemplo, en la gu铆a de Covid-19 es as铆. Adem谩s, donde tenemos claro que hemos incidido en las decisiones del Ministerio de Salud, porque tambi茅n hemos visto que en todos los documentos que ellos sacan ponen que han contado con la colaboraci贸n de Epistemonikos, es en el 谩rea de medicamentos y tratamientos en general para las personas con Covid-19, es decir, para tratar a las personas en UCI, Urgencias, etc.

Usted dice que se han dado cuenta cu谩ndo un medicamento sirve o no 驴En qu茅 caso espec铆fico Chile se diferenci贸 de otros pa铆ses por decidir no utilizar un medicamento contra el Covid-19 por basarse en la evidencia disponible?

Hay varios ejemplos bien concretos, a m铆 me parece uno s煤per interesante. En junio del a帽o pasado muchos pa铆ses del mundo estaban utilizando un medicamento que se llama Remdesivir, un antiviral que es caro, y hab铆a mucha presi贸n, incluso de parlamentarios, para que el Ministerio de Salud acelerara el proceso para poder comprar ese medicamento. Fue ah铆 cuando nosotros hicimos la evaluaci贸n de todos los estudios y permitimos el Ministerio explicara que la evidencia no era suficiente para embarcarse en una compra de ese tipo, con eso se cerr贸 la discusi贸n y no se uso el medicamento.

Avifavir – DW

Poco tiempo despu茅s salieron los estudios finales que demostraron que el f谩rmaco no serv铆a y de hecho, la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) en diciembre recomend贸 no usarlo. Toda la evidencia evit贸 que Chile gastara una importante cantidad de recursos, que deben haber sido varios millones de d贸lares, y permiti贸 que pudiera concentrarse en otras cosas.

En otros medicamentos ha pasado lo mismo, por ejemplo, en el caso del Interfer贸n y el Favipiravir (Avifavir) en varias instancias el alcalde Daniel Jadue ha promovido su uso, pero ya se demostr贸 que no sirven.

Epistemonikos: la plataforma m谩s completa a nivel internacional

Rada, adem谩s, hace hincapi茅 en que la incidencia de Epistemonikos tambi茅n se ha visto reflejada en organizaciones internacionales, ya que muchas de las recomendaciones que realiza la OMS y la Organizaci贸n Panamericana de Salud para todos los pa铆ses se ha hecho gracias a su base de datos.

芦Hay muchos grupos extranjeros que se nos han acercado y nos han dicho “hey queremos utilizar lo que ustedes hacen” porque se han dado cuenta que nuestra plataforma de Covid-19 es la m谩s completa禄, afirma.

Slogan de Epistemonikos. Obtenido en su sitio web.

驴Hay alguna entidad extranjera que utilice su base de datos?

S铆 claro, entidades como el Ministerio de Salud de Noruega, la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS), la Organizaci贸n Panamericana de Salud (OPS) y varias otras en parte se basan en nuestra base de datos para entregar recomendaciones.

De hecho, en el caso de la OPS se basa 100% en lo que nosotros generamos. La revisi贸n de evidencia de los tratamientos de Covid de la OPS ocupa solamente nuestra plataforma y nosotros a ellos los ayudamos para que la puedan usar de la mejor manera. Entonces, lo que hacen es utilizar nuestra base de datos para hacer un resumen de la evidencia que existe y se la entregan a todos los ministerios de la regi贸n para que en base a eso puedan ir haciendo su trabajo y tomando sus propias decisiones.

驴C贸mo se dio este salto a ser conocidos por organizaciones y tomadores de decisiones a nivel internacional?

Es algo que se va dando de a poco, obviamente somos m谩s conocidos en Chile que afuera, pero tambi茅n el proyecto es conocido. Yo te dir铆a que han habido varias cosas, primero es el crecimiento de los proyectos principales, especialmente la base de datos Epistemonikos, que hoy d铆a tiene millones de visitas en todo el mundo y ya hemos publicado art铆culos que demuestran que es la mayor base de datos de evidencia y de mayor calidad.

Con el Covid-19 tambi茅n hemos tenido mucha figuraci贸n, yo te dir铆a que nosotros hemos identificado cuatro proyectos que claramente son los m谩s grandes del mundo en evidencia en coronavirus y nosotros estamos metido en esos cuatro. Entonces, eso tambi茅n finalmente termina siendo un boca a boca de los investigadores que est谩n en esta 谩rea porque dicen mira esto es algo que nos aliviana mucho el trabajo. Por eso mismo se nos han acercado muchos equipos para utilizar nuestra base de datos.

驴Estas colaboraciones nacieron en pandemia?

Con todos estos grupos nosotros colaborabamos de antes, pero con el Covid se ha fortalecido porque nosotros hemos ido mejorando cada vez m谩s y porque la diferencia entre lo que hoy d铆a nosotros tenemos con lo que otros han podido hacer es mucho mayor.

Por ejemplo, hay un equipo que se llama Cochrane, uno de los equipos m谩s grandes en evidencia en salud, es uno de los mayores productores en el mundo y es muy confiable. Ellos ten铆an un equipo que estaba haciendo la revisi贸n de tratamientos de Covid-19, eran alrededor de 20 personas trabajando todos los d铆as para procesar la informaci贸n y en septiembre del a帽o pasado hicieron una evaluaci贸n de lo que su equipo encontraba con lo que nosotros encontr谩bamos y se dieron cuenta que nosotros encontr谩bamos todo lo que ellos encontraban y m谩s. Entonces, decidieron dejar de perder recursos en eso y utilizar nuestra base de datos.

La s煤per tecnolog铆a

Gabriel Rada tambi茅n explic贸 a Fast Check CL que uno de los grandes desaf铆os que tuvieron fue crear una tecnolog铆a que pudiera abarcar la gran cantidad de art铆culos que se publican a diario y en el caso del Covid-19 a煤n m谩s. De hecho, durante la pandemia se vieron obligados a crear una plataforma nueva (L-OVE) dedicada 煤nicamente a entregar la evidencia que existe del coronavirus por el aumento de investigaciones que se empezaron a realizar en torno al tema.

Plataforma L-OVE de Covid-19. Obtenida en su sitio web.

Claramente la cantidad de informaci贸n ha aumentado en este tiempo 驴C贸mo lograron ponerse al d铆a con la tecnolog铆a para poder abarcar todas las investigaciones que se est谩n haciendo?

Si bien nosotros sab铆amos que la evidencia aumentar铆a, nunca pensamos que ser铆a tanto. Te podr铆a decir que el 100% de los papers est谩n desactualizados pr谩cticamente en el momento en que se publican porque el volumen de informaci贸n y el nivel de velocidad es tal que todo se va actualizando cada segundo. Pero, al mismo tiempo, eso signific贸 una oportunidad para nosotros porque nos vimos forzados a innovar m谩s en la tecnolog铆a y en los m茅todos que ten铆amos. 

De hecho, ahora lo que tenemos es una combinaci贸n de tecnolog铆a e inteligencia artificial muy sofisticada m谩s una red de expertos en m茅todos y temas de salud. Esto fue lo que nos permiti贸 transformarnos en la mayor base de datos de evidencia del mundo. De igual manera, desde que comenz贸 la pandemia nos abocamos fuertemente a tratar tambi茅n de concentrarnos y dar un salto a煤n mayor, as铆 todas las plataformas y proyectos se pudieran pilotear en Covid-19. Por ejemplo, logramos que la plataforma L-OVE hoy d铆a sea la mayor base de datos de evidencia en Covid-19 en el mundo.

Su plataforma tiene muchos estudios y de distintas partes del mundo, incluso en diferentes idiomas 驴C贸mo lo hacen para encontrar todas las investigaciones?

Tenemos varios robots, distintos softwares, corriendo d铆a a d铆a llevando todo a una base de datos com煤n, eso es lo que llamamos el repositorio de evidencia. Adem谩s, hay otra tecnolog铆a que la llamamos la plataforma de clasificaci贸n, esta va viendo cada art铆culo, de qu茅 tipo de cosa es y c贸mo manejarlo en distintos idiomas. Tambi茅n tenemos una tecnolog铆a que nos permite evitar que se dupliquen los art铆culos porque muchas veces el mismo texto est谩 en distintas bases de datos. 

Nosotros decimos que hay una primera capa de inteligencia artificial a la que se le agrega una capa de inteligencia colectiva, es decir, hay una inteligencia artificial que toma distintos papers en diferentes idiomas y los va juntando en una base de datos, despu茅s de eso entran los humanos que hacen un chequeo de lo que hicieron los robots para corroborar que todo est谩 en orden.

Me imagino que esta inteligencia artificial debe ser muy cara 驴C贸mo la financian?

Nunca hemos tenido financiamiento nacional, siempre el financiamiento lo hemos tenido que salir a buscar afuera porque son costos muy altos para los fondos que est谩n disponibles en Chile. Entonces, eso nos ha obligado a funcionar con costos bajos, o sea parte de la innovaci贸n ha sido aprender a sacarle el mayor provecho a los recursos, usar modelos colaborativos y tratar de disminuir los costos al m谩ximo.

Pero, tambi茅n tenemos obviamente que generar recursos y ah铆 tenemos tres l铆neas de financiamiento. La primera es a trav茅s de proyectos de investigaci贸n, o sea postulamos a grandes fondos concursables, en general afuera, la mayor铆a en Europa y Canad谩. La segunda l铆nea son servicios que entregamos a distintos grupos, por ejemplo, hay organizaciones que nos pagan por el acceso a nuestros datos y un acceso m谩s completo. Luego tenemos una tercera l铆nea que la llamamos servicios de evidencia que es b谩sicamente hacer este proceso de juntar toda la evidencia para un grupo espec铆fico.

Supongo que el Covid-19 fue una gran prueba para probar toda esta tecnolog铆a...

Claro, o sea hacemos revisiones sistem谩ticas gigantescas de todas las preguntas de salud al mismo tiempo, pero ahora con el Covid-19 lo hemos podido llevar a otro nivel, imag铆nate que hemos identificado cerca de 500 mil papers, siendo el tema del que se ha producido m谩s informaci贸n en la historia y en un tiempo s煤per acotado. Entonces, ha sido una prueba muy interesante porque en el fondo todo esto que ven铆amos haciendo se puso a prueba a una escala mucho mayor y hoy d铆a por eso nos ha ido tan bien en proyectos internacionales y otras cosas porque todos los equipos que no ten铆an toda esta capacidad tecnol贸gica, met贸dica y de redes han quedado muy atrasados.

Entonces 驴Podr铆amos decir que ustedes han tenido un gran impacto en los tratamientos que se han descubierto hasta el momento y que se est谩n utilizando para tratar el Covid-19 en el mundo? 

Exacto, ser铆a razonable decir eso.

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Isidora Osorio

Periodista de la Pontificia Universidad Cat贸lica de Chile. Trabaj茅 como investigadora en el Premio InspiraTec del Ministerio de Econom铆a de Chile, en el programa Mi Barrio de Canal 13 y fui finalista del premio Periodismo de Excelencia de la Universidad Alberto Hurtado (2018). Mi gran pasi贸n son analizar temas con datos, hacer fact checking y descubrir cosas nuevas en ciencia y salud.