“脫micron es capaz de escapar, al menos parcialmente, al efecto protector de las infecciones previas de Covid-19 y de las vacunas disponibles”

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En estas 煤ltimas semanas los contagiados por Covid-19 han aumentado a un nivel sin precedentes, llegando a tener el m谩ximo n煤mero de casos diarios en todo lo que llevamos de pandemia. Fast Check CL convers贸 con Rafael Araos, infect贸logo y asesor estrat茅gico del Ministerio de Salud, quien asegur贸 que la principal causa de este incremento es la variante 脫micron que se transmite con mayor facilidad. Adem谩s, entreg贸 los datos m谩s relevantes de la vacunaci贸n y varias recomendaciones para estas vacaciones que coincidieron con una nueva ola.


Por Isidora Osorio

El d铆a 24 de noviembre de 2021 se notific贸 a la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) la aparici贸n de una nueva variante de SARS-CoV-2, llamada 脫micron. Tres semanas despu茅s ya hab铆a sido detectada en 77 pa铆ses, transmiti茅ndose a una velocidad sin precedentes y generando nuevas olas con miles de casos diarios.

Chile no fue la excepci贸n de esto, tras la llegada de dicha variante al pa铆s, el pasado 4 de diciembre, se vio un aumento progresivo de los casos diarios de Covid-19 nunca antes visto, llegando a tener 14.449 contagiados este s谩bado, la cifra m谩s alta de toda la pandemia.

Fast Check CL convers贸 con Rafael Araos, quien fue Jefe del Departamento de Epidemiolog铆a del Ministerio de Salud y se mantiene actualmente como asesor estrat茅gico de la misma instituci贸n, para comentar lo que se sabe de esta variante y las vacunas, adem谩s de entregar recomendaciones para las personas en esta nueva ola.

La llegada e impacto de 脫micron

Rafael Araos, tiene una amplia trayectoria investigando enfermedades infecciosas, en particular con el Covid-19. Actualmente se desempe帽a como docente investigador en el Programa de Gen贸mica Microbiana de la Cl铆nica Alemana Universidad del Desarrollo. Adem谩s, en el Ministerio de Salud fue Jefe del Departamento de Epidemiolog铆a y despu茅s asumi贸 el cargo de asesor estrat茅gico, exclusivamente de la pandemia, donde ha podido observar desde cerca la efectividad de las vacunas en la poblaci贸n y las variantes que han afectado al pa铆s.

En estas 煤ltimas semanas los casos han aumentado de una manera inusual. Se sabe que 脫micron es m谩s viral, pero 驴hay m谩s antecedentes que puedan justificar esta alza tan grande de casos? 驴Cu谩les son los factores que m谩s influyen en 茅l?

Imagen de Rafael Araos. Obtenida en el sitio web de la Universidad del Desarrollo.

En realidad, la principal causa es justamente la irrupci贸n y diseminaci贸n de esta nueva variante de SARS-CoV-2 llamada 脫micron. Pese a su corta vida, ya sabemos que se transmite con una facilidad enorme entre personas alcanzando, en todos los pa铆ses que la han tenido, n煤meros de casos diarios sin precedentes desde el inicio de la pandemia. 

Adem谩s, esta variante es capaz de escapar, al menos parcialmente, al efecto protector de las infecciones previas de Covid-19 y de las vacunas disponibles, lo que facilita su diseminaci贸n. Dicho esto, sigue teniendo una predominancia por personas no vacunadas, por lo que este grupo presenta un mayor riesgo de presentar las formas m谩s graves de la enfermedad.

驴Cu谩l es la principal causa de que estas variantes aparezcan? 驴C贸mo podemos evitarlas?

Las variantes reflejan el proceso evolutivo normal de un virus. Cada vez que un virus se replica, es decir, tiene descendencia, existe un riesgo de que, por el azar, ocurra un error en los mecanismos responsables de la replicaci贸n. A estos errores los llamamos mutaciones, y van diferenciando a los nuevos virus con respecto a sus antecesores, lo que finalmente deriva en una variante. Muchas variantes tienen desventajas evolutivas y no son capaces de competir con las predominantes, por lo que terminan desapareciendo o siendo irrelevantes.

Sin embargo, cuando una mutaci贸n otorga alguna ventaja adaptativa, como por ejemplo la capacidad de evadir la respuesta inmune, o tener una mayor transmisi贸n (como es el caso de 脫micron), la variante que la porta podr谩 desafiar a las variantes circulantes y eventualmente las podr谩 desplazar.

La verdad, es dif铆cil pensar que podemos evitar o cambiar estos procesos biol贸gicos, pero, podemos establecer mecanismos de vigilancia que nos permitan detectar la aparici贸n de variantes que tengan caracter铆sticas especiales que las hagan merecedoras de un seguimiento m谩s detallado. Esto se hace en Chile y en muchas partes del mundo por medio de la vigilancia gen贸mica.

驴Hay alguna variante que sea m谩s letal que el virus original?

Es dif铆cil medir esto, algunos datos dicen que Delta o Gamma (m谩s conocida en Chile como P.1), pero la informaci贸n que tenemos no permite distinguir se帽ales claras que sugieran que estas fueron realmente m谩s agresivas que las variantes iniciales.

El factor vacuna

El investigador Rafael Araos ha realizado varios estudios para comprobar la eficacia que han tenido las distintas vacunas en Chile. El 煤ltimo que se realiz贸 pudo demostrar que 芦la efectividad ajustada de la vacuna contra hospitalizaci贸n, ingreso en UCI y muertes relacionadas con Covid-19 fue 86,3%, 92,2% y 86,7% para un esquema de tres dosis con CoronaVac; 96,1%, 96,2% , y 96,8% para el amplificador de Pfizer y 97,7%, 98,9% y 98,1% para el amplificador Astrazeneca禄. Con estos datos se le consulto por la efectividad de las vacunas frente a las distintas variantes y por la duraci贸n de esta efectividad al pasar los meses.

驴Las vacunas son igual de efectivas para todas las variantes?

La efectividad de las vacunas se mide de distinta forma y eso impacta en c贸mo interpretamos el efecto que tienen sobre distintas variantes.

Cuando se investiga el efecto de los anticuerpos estimulados por las distintas vacunas contra las variantes existentes, vemos diferencias caracterizadas por una menor actividad contra Delta y 脫micron. Pese a esto, al menos para Delta, nuestros datos poblacionales, es decir, cuando vemos c贸mo funciona una vacuna en la vida real, no muestran una ca铆da de la efectividad comparada con la observada para Gamma. 

Con respecto a 脫micron, los datos disponibles sugieren que las vacunas no logran contener los contagios. De igual manera, la experiencia chilena, que cuenta con una gran proporci贸n de la poblaci贸n vacunada y reforzada, con mezclas de vacunas, ser谩 muy importante para entender la efectividad de nuestro programa frente a 脫micron.

驴Hay alguna vacuna que haya demostrado ser m谩s efectiva que las dem谩s?

Es una pregunta compleja, porque los estudios disponibles no est谩n dise帽ados para responder esta pregunta. Mi respuesta favorita es que la mejor vacuna es la que, siendo segura, est谩 disponible.

Ahora, si miramos la informaci贸n, es evidente que las vacunas en base a ARN mensajero (Pfizer y Moderna) son m谩s efectivas que el resto en prevenir contagios, sin embargo, a nivel de desenlaces m谩s graves, o bien cuando se combinan vacunas, los resultados tienden a igualarse.

Imagen de la vacuna de Pfizer. Obtenida en el sitio de la Universidad de los Andes.

El a帽o pasado una parte importante de la poblaci贸n se vacun贸 con dos o tres dosis 驴Esto tendr谩 que seguir siendo as铆 los pr贸ximos a帽os para tener anticuerpos?

Es muy dif铆cil que lleguemos a necesitar refuerzos tan frecuentes. Todos esperamos pasar a un esquema anual en el corto plazo, pero tenemos que ver c贸mo se comporta la pandemia en los pr贸ximos meses para poder dise帽ar los pasos que vienen.

Si una persona se administra el esquema completo y luego no se pone ninguna dosis de refuerzo 驴Llegar谩 un punto en que no tendr谩 anticuerpos contra el Covid-19?

Depende, pero si hablamos de anticuerpos neutralizantes, que son los que atacan al virus, sabemos que estos caen de manera importante en el tiempo y es posible que, si los medimos en el mediano o largo plazo, no los encontremos presentes en las personas que no se refuerzan.

Esto se ha correlacionado con una menor efectividad de las vacunas y si bien no existe un n煤mero m谩gico que nos diga cu谩ndo una persona deja de tener una protecci贸n adecuada, si es una bandera roja para tomar en cuenta cuando se discuten las estrategias de refuerzo.

驴En el caso de la dosis de refuerzo es lo mismo? 驴Tambi茅n va disminuyendo su efectividad pasado un tiempo?

Con la dosis de refuerzo, estimaciones iniciales muestran que a los tres meses ya disminuye la protecci贸n contra el Covid-19, a niveles a煤n adecuados, pero se puede proyectar que a los seis meses, estaremos bajo el 60% de protecci贸n. 

Entonces, 驴podremos alcanzar en Chile la inmunidad de reba帽o si es que una parte de la poblaci贸n persiste en no vacunarse?

Nadie lo sabe, pero definitivamente que las personas no quieran vacunarse lo hace m谩s dif铆cil.

Obtenida en el sitio de la Universidad Aut贸noma de M茅xico.

Medidas que se deben tomar en esta nueva ola 脫micron

El pase de movilidad es cada vez m谩s restrictivo en diferentes pa铆ses, esta pol铆tica p煤blica 驴ayuda a combatir verdaderamente el Covid-19? 驴Cu谩les son las medidas que han demostrado ser m谩s efectivas?

No hemos medido formalmente si el pase de movilidad funciona como medida sanitaria, pero lo que s铆 te puedo asegurar es que ha sido un est铆mulo para la vacunaci贸n. Cuando se han realizado anuncios, hemos visto que m谩s gente va a vacunarse los d铆as posteriores.

Respecto a las medidas, lo m谩s efectivo es la vacunaci贸n. Las medidas de salud p煤blica no farmacol贸gicas m谩s duras, como cuarentenas poblacionales, no son sostenibles en mediano y largo plazo, necesitan ser reemplazadas por medidas sostenibles, como vacunas y f谩rmacos.

Estamos en periodo estival, mucha gente de vacaciones y la variante 脫micron con alzas que se duplican semana a semana, 驴es recomendable irse de vacaciones ahora, o es mejor esperar?

Recomiendo que se tomen las vacaciones cuando se pueda, descansar es importante pero se debe hacer con cuidado y respeto por el resto.

Finalmente, 驴qu茅 consejo le dar铆a a las personas en esta nueva ola?

Lo primero es que pese al cansancio que probablemente todos sentimos, no podemos dar por terminada la pandemia y debemos ser capaces de actuar con serenidad e inteligencia para ir recuperando nuestra vida previa a la pandemia sin poner en riesgo nuestra salud.

En esta l铆nea, debemos extremar los esfuerzos por el autocuidado, favorecer las actividades al aire libre o en espacios ventilados, privilegiar el teletrabajo cuando sea posible, testearnos ante la m铆nima duda de estar contagiados y vacunarnos, ya que la poblaci贸n no vacunada sigue teniendo un riesgo incre铆blemente mayor de enfermar y morir por Covid-19, adem谩s se va convirtiendo en el reservorio viral, perpetuando la transmisi贸n y permitiendo la aparici贸n de nuevas variantes.

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Isidora Osorio

Periodista de la Pontificia Universidad Cat贸lica de Chile. Trabaj茅 como investigadora en el Premio InspiraTec del Ministerio de Econom铆a de Chile, en el programa Mi Barrio de Canal 13 y fui finalista del premio Periodismo de Excelencia de la Universidad Alberto Hurtado (2018). Mi gran pasi贸n son analizar temas con datos, hacer fact checking y descubrir cosas nuevas en ciencia y salud.