Poliomielitis: La enfermedad que se creía erradicada reaparece en Nueva York

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El pasado 9 de septiembre Nueva York declaró Emergencia Estatal por Desastre, luego que se demostrara que está circulando nuevamente la poliomielitis, enfermedad que se creía erradicada en Estados Unidos. Fast Check CL en este explicativo te cuenta todo lo que debes saber sobre este virus y su gravedad.


Por Isidora Osorio

El pasado 9 de septiembre la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, declaró Emergencia Estatal por Desastre debido a un brote de poliomielitis, enfermedad que se creía erradicada en Estados Unidos.

Esto se dio luego de que el 22 de julio se detectara un caso de polio con par√°lisis en el condado de Rockland y se encontrara el mismo virus en aguas residuales de distintas zonas de Nueva York.

Pero, ¬Ņqu√© es la poliomielitis? ¬ŅEs grave? ¬ŅCu√°les son sus s√≠ntomas? ¬ŅC√≥mo se previene? Fast Check CL en este explicativo te cuenta todo lo que debes saber sobre este virus.

¬ŅQu√© es la poliomielitis?

De acuerdo a Mayo Clinic, la poliomielitis es ¬ęuna enfermedad viral contagiosa que, en su forma m√°s grave, provoca lesiones a los nervios que causan par√°lisis, dificultad para respirar y, en algunos casos, la muerte¬Ľ.

De igual manera, la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud (OPS) agrega que es ¬ęuna enfermedad altamente infecciosa causada por el poliovirus. Hay tres tipos salvajes de poliovirus, los tipos 1, 2 y 3, y solo hay dos pa√≠ses donde el tipo 1 sigue siendo end√©mico: Afganist√°n y Pakist√°n¬Ľ.

¬ŅC√≥mo se transmite?

Seg√ļn explica el estado de Nueva York en su sitio web, la poliomielitis es una enfermedad altamente contagiosa, de hecho una persona puede propagar el virus incluso si no experimenta s√≠ntomas.

¬ęEl virus de la poliomielitis ingresa al cuerpo a trav√©s de la boca, generalmente de las manos contaminadas con las heces de una persona infectada. Tambi√©n puede ocurrir transmisi√≥n respiratoria y de boca a boca a trav√©s de la saliva. Los s√≠ntomas (…) pueden tardar hasta 30 d√≠as en aparecer, tiempo durante el cual una persona infectada puede transmitir el virus a otras¬Ľ, afirman.

¬ŅCu√°les son sus s√≠ntomas? ¬ŅEs muy grave?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aseguran que la mayoría de las personas que se enferman con la poliomielitis no tienen síntomas visibles. Sin embargo, una de cada cuatro puede presentar fiebre, cansancio, dolor de garganta, estómago y cabeza, es decir, malestares similares a los de la influenza.

De igual manera, un porcentaje a√ļn menor de la gente que le da la enfermedad puede presentar s√≠ntomas m√°s graves. Por una parte est√° ¬ęla meningitis (infecci√≥n del recubrimiento de la m√©dula espinal o del cerebro) que se presenta en aproximadamente 1-5 de cada 100 personas con infecci√≥n por el virus de la poliomielitis¬Ľ.

Por otra, est√° la ¬ępar√°lisis (no se pueden mover partes del cuerpo) o debilidad en los brazos, las piernas, o ambos, que se presenta en aproximadamente 1 de cada 200 personas o 1 de cada 2000, seg√ļn el tipo de virus¬Ľ, explica la organizaci√≥n.

Tambi√©n existe la posibilidad que las personas que se recuperaron de la polio a√Īos despu√©s vuelvan a presentar debilidad muscular o par√°lisis, esto es conocido como post polio (1,2,3).

Ni√Īos con par√°lisis. Obtenida en el sitio web Somos Pacientes.

¬ŅC√≥mo se previene?

Actualmente no hay una cura para la poliomielitis, pero sí se puede prevenir a través de las vacunas. De acuerdo a los CDC, existe la vacuna inactivada contra el virus de la poliomielitis (IPV) administrada mediante inyección en la pierna o el brazo y la vacuna oral contra el virus (OPV).

¬ŅQu√© pas√≥ en Nueva York?

El pasado 22 de julio el Estado de Nueva York detect√≥ un caso de poliomielitis con par√°lisis en un hombre de 20 a√Īos, primer contagio registrado desde el a√Īo 2013.

Sumado a esto se encontró el virus del polio en aguas residuales de distintas localidades, específicamente en los condados de: Rockland, Orange, Sullivan, la ciudad de Nueva York y Nassau.

Si bien se tiene conocimiento de un solo caso, se piensa que pueden haber más personas contagiadas, por lo que se decidió decretar Emergencia Estatal por Desastre en Nueva York.

En este contexto, la Dra. Mary Bassett, Comisionada de Salud del Estado recalc√≥ que ¬ęsobre la poliomielitis, simplemente no podemos tirar los dados (…) el riesgo de enfermedad paral√≠tica es real. Insto a los neoyorquinos a que no acepten ning√ļn riesgo. La inmunizaci√≥n contra la polio es segura y efectiva¬Ľ.

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Isidora Osorio

Periodista de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Trabajé como investigadora en el Premio InspiraTec del Ministerio de Economía de Chile, en el programa Mi Barrio de Canal 13 y fui finalista del premio Periodismo de Excelencia de la Universidad Alberto Hurtado (2018). Mi gran pasión son analizar temas con datos, hacer fact checking y descubrir cosas nuevas en ciencia y salud.