Los 251 cuerpos que nadie reclama en el Servicio Médico Legal: de los identificados, un 52% corresponde a extranjeros

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En esta investigaci√≥n, Fast Check CL accedi√≥ al total de cuerpos sin reclamar -desde 2018 a 2024- que se encuentran en los distintos centros del Servicio M√©dico Legal en el pa√≠s. Los resultados dan cuenta de las regiones con m√°s casos, pero hay uno decidor: del total de cuerpos que han sido identificados por la entidad forense, el 52% corresponde a extranjeros. ¬ŅQu√© pasa con esos cuerpos? ¬ŅQu√© medidas toma el SML y las otras instituciones involucradas?


Por √Ālvaro Marchant y Fast Check CL

Naturalmente, la p√©rdida de un ser querido es uno de los procesos m√°s tristes que se puede experimentar. En medio de la mezcolanza de sentimientos que se producen en estas instancias, el deseo de permanecer fisicamente y emocionalmente el ser querido prima de manera org√°nica. Es por esto que muchas personas permanecen junto al cad√°ver de su familiar el m√°ximo tiempo posible. 

Contrario a lo que se podr√≠a pensar, en el Servicio M√©dico Legal (SML) una situaci√≥n viene en alza en el √ļltimo tiempo. Cuerpos, osamentas y fetos, cada a√Īo ocupan m√°s espacios en los frigor√≠ficos de la instituci√≥n debido a que nadie los reclama, ni se hace cargo de los restos de esos difuntos, generando una problem√°tica que est√° lejos de terminar. 

El SML es una entidad p√ļblica, dependiente del Ministerio de Justicia, cuyo objetivo es asesorar t√©cnica y cient√≠ficamente al Ministerio P√ļblico y a los Tribunales de Justicia de todo el territorio nacional. Adem√°s, es el encargado de realizar peritajes m√©dico-legales en materias cl√≠nicas, tanatol√≥gicas, psiqui√°tricas y de laboratorio. 

Mediante datos entregados vía Transparencia, Fast Check CL pudo acceder a la cantidad de cuerpos que siguen en las dependencias de los Servicios Médicos Legales de cada región, constatando un aumento cada vez mayor de otras nacionalidades, en especial, Venezuela.

Cuerpos sin due√Īos

A partir de las cifras entregadas por el SML, se pueden extrapolar variadas conclusiones de los cuerpos no reclamados. En primer lugar, constatamos que desde 2018 hasta lo que va de 2024. la cantidad total de cuerpos que siguen en la entidad es de 251.

No obstante, de esos 251, solo a 172 se les pudo identificar la nacionalidad, mientras que 77 entran en la categor√≠a de ¬ęse desconoce¬Ľ. Los dos cuerpos restantes la informaci√≥n fue notificada e blanco, sin mayores antecedentes.

Las nacionalidades

Fast Check CL calcul√≥ los n√ļmeros a los que tuvo acceso y concluy√≥ que de esos 172 cuerpos identificados, el 52% corresponde a extranjeros, mientras que el restante a ciudadanos chilenos (48%).

La nacionalidad que ocupa el primer puesto es la chilena con 82 cuerpos, seguido de los venezolanos con 41 restos; detr√°s de estos se posicionan los haitianos con 19 y los colombianos con 6 (ver tabla completa abajo).

Región

Durante estos √ļltimos seis a√Īos la Regi√≥n Metropolitana es la que cuenta con la mayor cantidad de cuerpos con 86 pero, aunque en una cifra menor, la macro zona norte tambi√©n ha experimentado de cerca esta realidad.

El total, sumando las regiones de Arica y Parinacota, Atacama, Antofagasta, Coquimbo y Tarapac√°, es de 53 difuntos, casi un tercio del total.

En 2022 los cuerpos que ocupaban los espacios del SML eran 36, sin embargo, al a√Īo siguiente se vivi√≥ una explosiva alza de estos alcanzando un total de 94, transform√°ndose en el a√Īo con m√°s restos ingresados en los √ļltimos seis a√Īos. En lo que va de 2024, se registran 78. 

Osamentas y fetos olvidados

Las osamentas o huesos, como se denominan com√ļnmente, tambi√©n tienen un espacio reservado en el SML. Y, al igual que los cuerpos, se experimenta una realidad similar hace muchos a√Īos. Seg√ļn lo registros entregados por la misma entidad, hay osamentas que llevan ah√≠ desde 1996. 

El total de osamentas, considerando desde 2018 hasta la actualidad, es de 169. De estos 169, 52 corresponden a la Regi√≥n Metropolitana, siendo la comuna de Santiago la que cuenta con la mayor cantidad de hallazgos (26). Las regiones que siguen a la RM, son la de Antofagasta y Bio Bio, ambas con 12. 

El aumento de osamentas, al igual que lo que sucede con los cuerpos, es llamativo: en el a√Īo 2023 se contabilizaron 49 restos √≥seos, mientras que solo en el transcurso de 2024 ya van 47 registrados a nivel nacional.

Agencia Uno.

Una situaci√≥n poco visible es la ocurrida con los fetos que nadie reclama en el SML, y que si bien la envergadura no es la misma que la de un cuerpo, de todas formas ocupa la log√≠stica de la entidad. 

Entre los a√Īos 2018 y 2024 la cantidad de fetos que se encuentran en las c√°maras de conservaci√≥n es de 195. Las cifras presentan el mismo patr√≥n que los categor√≠as anteriores, dejando a la RM como la regi√≥n con m√°s fetos sin exigir (90). La siguen la regi√≥n de Antofagasta, particularmente la ciudad de Calama con 28, despu√©s Concepci√≥n ubicada en Bio Bio con 18, y en tercer puesto Iquique con 17. 

De los 195 fetos que se tienen registro de 135 la causa de muerte fue indeterminada, 35 de ellos fallecieron producto de diversas enfermedades, 29 a ra√≠z de distintos tipos de abortos y 13 por muerte fetal. 

La visión institucional

Si bien el Servicio M√©dico Legal se rige por el Ministerio de Justicia, su actuar se encuentra regido por el C√≥digo de Salud. El libro IX del Decreto 725 explicita que en el caso de que los cuerpos ¬ęno fueren reclamados dentro del plazo que se√Īale el reglamento, podr√°n ser destinados a estudios e investigaci√≥n cient√≠fica, y sus √≥rganos y tejidos, destinados a la elaboraci√≥n de productos terap√©uticos y a la realizaci√≥n de injertos¬Ľ. Esta forma parte de una de las posibilidades que tiene la entidad ante esta situaci√≥n.

Sin embargo, al consultarle al SML qu√© es lo que realmente pasa con estos restos, su respuesta fue que ¬ęlos cuerpos no reclamados se mantienen en custodia del SML mientras lo determine el fiscal que investiga el caso. Durante ese tiempo se mantienen en c√°maras de conservaci√≥n para que se puedan realizar las posibles diligencias que se soliciten. Pasado un tiempo determinado, el SML puede solicitar a fiscal√≠a una orden de inhumaci√≥n de quienes no son reclamados por familiares¬Ľ.

Agencia Uno.

Debido al aumento de restos sin reclamar, dos variantes se entrelazan, la falta de log√≠stica y la posible causa de descomposici√≥n, lo que derivar√≠a en un problema sanitarios. Desde la Seremi de Salud cuentan que ¬ęs√≥lo deben conservarlos de manera pertinente. Si existiera una falencia en esto, las Seremis podr√≠amos actuar y fiscalizar¬Ľ. 

Para no llegar a esta situaci√≥n, la Seremi de Salud explica que ¬ęel SML cuenta con una capacidad de c√°maras para la conservaci√≥n de fallecidos que es monitoreada constantemente con el objetivo de garantizar la continuidad operacional¬Ľ.

Sobre lo anterior, explica que ¬ęen situaciones particulares, como la generada por la pandemia u otros sucesos con alto n√ļmero de fallecidos, esta capacidad puede ampliarse en toda la red forense del SML¬Ľ.

Para explicar la cifras que fueron expuestas anteriormente, el SML, comenta que los registros de cuerpos, osamentas y fetos no han sufrido mayores variaciones a las que se pueden producir a raíz de una catástrofe o hecho singular como la pandemia.

¬ŅQu√© se hace con ellos?

El derecho a una sepultura forma parte de uno de los rasgos inalienables en la dignidad de una persona. Es por esta raz√≥n que muchos de los cuerpos y restos que se encuentran en el SML son sometidos a una serie de pruebas para poder dar con el paradero de alg√ļn familiar que se haga responsable. 

Organismos como Fiscalía y la Policía de Investigaciones (PDI) llevan a cabo diferentes acciones para poder agilizar y descongestionar las cámaras de conservación del SML. Por su parte, desde la PDI comentan que, desde 2008, existe un convenio de colaboración en materia de personas desaparecidas y cooperación científica recíproca entre el Servicio Médico Legal y ellos (ver reportaje de Ciper de la época aquí).

La jefa de la Brigada de Ubicaci√≥n (Briup) de Personas Metropolitana de la PDI, subperfecta Karen Hern√°ndez, cuenta que la finalidad es ¬ęefectuar una b√ļsqueda de posibles familiares de cuerpos que se encuentran sin retirar en Servicio M√©dico Legal con la finalidad de informarles sobre dicha situaci√≥n y as√≠ se realicen los tr√°mites correspondientes para su retiro¬Ľ. 

El proceso con Fiscal√≠a es un poco m√°s complejo que el anterior. En primer lugar, el accionar que se llevar√° a cabo se articula trav√©s de una minuta de acci√≥n y protocolos espec√≠ficos. Esta gu√≠a detalla los pasos a seguir cuando se encuentran restos humanos sin reclamar, iniciando con una b√ļsqueda exhaustiva de familiares por parte de la Polic√≠a de Investigaciones (PDI) o, en algunos casos, Carabineros.

Agencia Uno.

Si la b√ļsqueda no prospera, el Ministerio P√ļblico interviene solicitando la toma de muestras de ADN para ingresarlas al Registro Nacional de ADN de personas desaparecidas, con la finalidad de facilitar la la futura identificaci√≥n por parte de familiares. A partir de los datos entregados por el SML, de las osamentas 77 de ellas no se encuentran registradas en el Registro Nacional de ADN y 32 de ellas si.¬†

Este procedimiento incluye el ingreso de muestras de ADN tanto de los restos como de los familiares que hayan presentado denuncias por presunta desgracia, aumentando las posibilidades de hacer un match gen√©tico que permita la identificaci√≥n. Adem√°s, el Ministerio P√ļblico tiene la obligaci√≥n de ordenar la toma de ADN de los restos para su ingreso en el registro, lo que puede resultar en la identificaci√≥n en casos de presuntas desgracias.

Desde Fiscal√≠a comentan que colaboran con el SML para poder manejar esta situaci√≥n, sin embargo, ¬ęla conservaci√≥n de cuerpos no reclamados, fetos y osamentas en c√°maras de conservaci√≥n presenta desaf√≠os log√≠sticos, ya que ocupan espacio valioso y pueden llevar a la saturaci√≥n de las instalaciones del SML. Los restos de larga data, que han permanecido a√Īos en conservaci√≥n, exacerban este problema¬Ľ se√Īalan desde Fiscal√≠a Nacional.

Sobre lo mismo agregan que ¬ęfrente a esto, el Ministerio P√ļblico puede autorizar la entrega de estos restos a quienes invoquen un justo t√≠tulo -con la debida trazabilidad-, no limit√°ndose solo a familiares, en un esfuerzo por mitigar problemas de espacio y salubridad p√ļblica¬Ľ.

Por su parte, el SML explica que todos los cuerpos en custodia son, en parte evidencia de un posible delito, y por otro lado, parte de un drama humanitario de una familia que, quiz√°s, no encuentra a su ser querido. 

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