La otra fase 3 que esperanza al mundo: la vacuna del VIH

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Durante este mes se confirm贸 que una vacuna para el prevenir el VIH estar铆a en su fase final de ensayos cl铆nicos. A partir de esto, nace la duda 驴es esta una eventual soluci贸n para combatir la propagaci贸n del virus en el mundo? Fast Check CL averigu贸 y concluy贸 que si bien se trata de un gran avance en t茅rminos de salud p煤blica, no ser铆a una soluci贸n real ante la pandemia del VIH/Sida.


Por Paula Altamirano O.

La vacuna para prevenir el VIH ya es casi una realidad. As铆 lo confirman los avances de la farmac茅utica belga-estadounidense Janssen junto a la Red de Estudios de Vacunas para el VIH (HVTN por sus siglas en ingl茅s) de los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos (NIH). Pero 驴qu茅 significa eso? 驴es acaso una soluci贸n al problema pand茅mico de este conocido virus?

El camino hacia una vacuna para el VIH

El 1 de diciembre pasado se conmemor贸 el d铆a internacional de la lucha contra el Sida. El mismo mes se supo que una vacuna para prevenir el virus que provoca el sida, estar铆a en su fase 3, es decir, la fase final de los ensayos cl铆nicos, lo cual significa que est谩 en el proceso m谩s importante para lograr su certificaci贸n.

La b煤squeda de una vacuna para el VIH no es algo nuevo. “Desde hace muchos a帽os que se est谩 intentando levantar una, pero ha sido muy complejo. Han existido estudios en fase 3 que se han ca铆do ya que no logran ser eficaces”, nos dice el Dr. Ignacio Silva, infect贸logo de la Universidad de Santiago de Chile.

Dr. Ignacio Silva, infect贸logo de la Universidad de Santiago

A ra铆z del tema, surgen variados cuestionamientos: 驴por qu茅 ha costado tanto que se genere una vacuna para el VIH? 驴Cu谩nto demorar谩 en estar lista y ser efectiva? 驴Qui茅nes deber铆an vacunarse? Y 驴por qu茅 con el Covid-19 ha habido una avance tan r谩pido en esta materia y para este virus, que acompa帽a al mundo desde hace m谩s tiempo, no?

Para responder a todas estas preguntas, primero debemos saber qu茅 es el VIH y el Sida, y porqu茅 se ha propagado con tanta fuerza alrededor del mundo, a tal punto de ser considerado, al igual que el Covid-19, como una pandemia.

La pandemia del VIH/Sida

El virus de inmunodeficiencia humana, m谩s conocido como VIH (por sus siglas) se considera una pandemia desde el a帽o 1981 por su r谩pida propagaci贸n por el mundo, sobre todo en 脕frica.

Seg煤n el 煤ltimo informe de ONUSIDA, al cierre del a帽o 2019, 38 millones (una estimaci贸n entre 31,6 millones y 44,5 millones) de personas viv铆an con el VIH en todo el mundo, de las cuales 26 millones (25,1 millones鈥26,2 millones) ten铆an acceso a la terapia antirretroviral (al cierre de junio 2020).

Lo que significa que al menos unas 12 millones de personas a煤n est谩n sin un tratamiento activo para combatir el virus y, por ende, est谩n en riesgo de contraer otras patolog铆as y/o tener una mala calidad de vida.

El virus de inmunodeficiencia humana

Siempre se habla del VIH pero 驴qu茅 significa y qu茅 implica? La sigla significa “virus de inmunodeficiencia humana” y es el causante de una infecci贸n que lleva el mismo nombre, por lo que 鈥淰IH鈥 pueden referirse al virus y a la infecci贸n que causa.

Este se propaga a trav茅s del contacto con ciertos l铆quidos corporales de una persona infectada por el VIH, tales como: sangre, semen, l铆quido preseminal, secreciones vaginales y rectales y la leche maternal (conocido como contagio vertical).

La transmisi贸n se puede dar por relaciones sexuales (vaginales, anales o bucales) con una persona infectada sin protecci贸n, es decir, sin el uso de cond贸n. As铆 como tambi茅n por transfusi贸n de sangre contaminada y por compartir agujas, jeringas u otros objetos punzocortantes.

Adem谩s est谩 la posibilidad de transmisi贸n de madres con VIH a sus hijos durante el embarazo, el parto o el amamantamiento.

S铆ndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA)

Por otro lado, el Sida es el s铆ndrome de inmunodeficiencia adquirida, y se trata de la fase m谩s avanzada de la infecci贸n por VIH.

Esta infecci贸n ataca y destruye las c茅lulas CD4 del sistema inmunitario, que combaten las infecciones en general. Por lo que la p茅rdida de estas c茅lulas dificulta la lucha del cuerpo contra las infecciones y ciertas tipos de c谩ncer. Por tanto, sin tratamiento, el VIH puede destruir paulatinamente el sistema inmunitario y evolucionar a la etapa Sida.

Sobre las c茅lulas o linfocitos CD4, estas se encargan de la fabricaci贸n de anticuerpos para combatir las infecciones que entran al organismo. El VIH utiliza estos linfocitos para multiplicarse y sobrevivir, de esta forma los destruye y no deja que cumplan su rol, y la capacidad de defensa del cuerpo disminuye o acaba.

En resumidas cuentas se genera un deterioro tal del sistema inmunitario, que este ya no puede proteger al cuerpo de agentes externos perjudiciales (es decir, infecciones, bacterias, c谩nceres, otros virus y patolog铆as diversas), puesto que su respuesta ante estos es lenta y deficiente, al tener da帽adas sus c茅lulas (linfocitos CD4).

驴Por qu茅 ha costado tanto tener una vacuna para el VIH?

En primer lugar, es importante recalcar que una eventual vacuna no es una cura, ya que hasta el momento el VIH es una condici贸n m茅dica cr贸nica. La vacuna es una medida preventiva, por tanto, quienes la usar铆an ser铆an aquellas personas que no ha contra铆do el virus.

En cuanto al problema del VIH para generar una vacuna eficaz, el Dr. Silva ilustra: “El conflicto est谩 en su variabilidad. Este virus muta frecuentemente, cambia su estructura, y evade la respuesta inmunol贸gica”.

驴Qu茅 quiere decir que cambie su estructura? El experto en estudios del VIH y biolog铆a molecular, Dr. Ricardo Soto Rifo, indica:

“El problema del VIH es su diversidad. Existe el VIH de tipo 1 (tambi茅n existe uno tipo 2, no frecuente fuera de 脕frica), de 茅l se desprenden los grupos m, n, o y p. El “n” es el pand茅mico, y est谩 divido en subtipos de la A a la L”.

Dr. Ricardo Soto Rifo
Dr. Ricardo Soto Rifo, experto en estudios del VIH y biolog铆a molecular.

Y continua: “Se van acumulando mutaciones, algunos de estos tipos se mezclan entre s铆 y empiezan a crear leves diferencias entre los diferentes tipos de VIH, son formas recombinantes de este, lo cual se escapa de las investigaciones puesto que el contagio continua y el virus se diversifica m谩s, expandi茅ndose por el mundo, lo que ha hecho que hasta ahora sea imposible una ‘vacuna universal’ para el VIH”.

La vacuna

A pesar de todo pron贸stico, los esfuerzos por fabricar una vacuna para VIH existen. Y en esta oportunidad, la farmac茅utica belga-estadounidense Janssen en conjunto a la Red de Estudios de Vacunas para el VIH de los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos (NIH) han logrado llegar a la etapa final de una.

Este producto farmac茅utico ocupa la misma tecnolog铆a que utiliz贸 el laboratorio para su vacuna contra el Covid-19. Se trata de una dosis que utiliza un adenovirus modificado (un virus del resfriado com煤n dise帽ado gen茅ticamente para ser inofensivo), que contiene inmun贸genos en mosaico, traducido en ciertas prote铆nas.

El infect贸logo, Ignacio Silva, explica: “Esta vacuna act煤a contra distintas prote铆nas del virus, por lo tanto si hay una prote铆na que cambie su estructura todav铆a puede ser atacada por otro flanco”, cuesti贸n que vendr铆a a suplir el problema expuesto anteriormente.

Asimismo, afirma que “estas prote铆nas est谩n para despertar el sistema inmunitario y desarrollar anticuerpos para combatir el virus”.

驴Cu谩nto demorar铆a en estar lista esta vacuna?

El ensayo cl铆nico durar铆a entre 24 a 36 meses aproximadamente. “Siendo realistas el proceso podr铆a durar un a帽o o dos, solo las pruebas. Se podr铆a pensar que la fase 3 podr铆a terminar para el 2021, pero desde una perspectiva muy optimista”, comenta el infect贸logo.

“Hay que recordar que esta vacuna se viene trabajando desde hace unos 4-5 a帽os, son procesos largos y hay que tener paciencia, y tambi茅n fe, porque muchos experimentos como este han fracaso en su 煤ltima fase”, expresa el Dr. Silva.

En cuanto a la llegada de esta vacuna a Chile, tanto el doctor Silva como el doctor Soto, lo ven como algo a煤n lejano, y que no se dar铆a antes del 2022.

Esta fase cl铆nica es la m谩s importante, puesto que es donde se prueba qu茅 tan eficaz es, es decir que “revisan que no produzca da帽os adversos al organismo ni deterioro de otras partes del cuerpo”, ilustra, por su parte, el Dr. Soto.

Al mismo tiempo, Silva expone que “se tiene que cerciorar cu谩nto durar谩 la inmunidad, si se necesitar铆a una dosis o m谩s, c贸mo se distribuir铆a, cu谩nto costar铆a, etc”. Por lo que, son m煤ltiples los factores a煤n por ver, que no solo tienen que ver con el ala cient铆fica.

驴Qui茅nes tendr铆an que vacunarse?

Los estudios est谩n pensados, en primera instancia, para la poblaci贸n de riesgo, que son: hombres que tienen sexo con hombres, trabajadores y trabajadoras sexuales, sus clientes, la comunidad trans, personas privadas de libertad y personas que usan drogas inyectables (y mujeres heterosexuales, en caso del 脕frica).

Desde esa perspectiva, 驴son esas personas las 煤nicas que deber铆an ponerse la vacuna? Iancu Cordescu, uno de los fundadores y Director Ejecutivo de la Fundaci贸n Chile Positivo, una de las organizaciones de la sociedad civil que entrega informaci贸n, apoyo y acompa帽amiento para personas que tienen VIH y quienes deseen educarse sobre el tema, comenta al respecto:

“La poblaci贸n de riesgo ha sido invisibilizada desde siempre, hemos vivido en la discriminaci贸n y el estigma por a帽os, as铆 que me parece que est谩 bien que por primera vez seamos vistos como una prioridad.

En el fondo una eventual vacunaci贸n debiese ser para toda persona que lo requiera, pero es necesario mirar a quienes hemos quedado de lado, y que seguimos recibiendo poca atenci贸n de parte del Estado”.

Iancu Cordescu, Director Ejecutivo de Fundacion Chile Positivo
Iancu Cordescu, Director Ejecutivo de Fundacion Chile Positivo

驴Por qu茅 la vacuna del Covid-19 fue tan r谩pida y la del VIH no?

La primera raz贸n es la expuesta anteriormente: que el VIH tiene una alta variabilidad, que ha hecho complejo los esfuerzos por crear una vacuna en los casi 40 a帽os que lleva esta pandemia.

Por otro lado, est谩 el hecho de que la vacuna para la el Covid-19 se desarroll贸 en pleno peak de la pandemia, es decir, con muchos casos, “entonces el grupo de control era muy eficaz, pod铆as ver con tu grupo de vacunados cuando se trataba de placebo o no, etc. Pod铆as ver los resultados de forma muy r谩pida”, consigna el Dr. Soto.

Y refuerza: “En el caso del VIH es mucho m谩s dif铆cil generar un grupo tal que te pueda dar resultados de esa envergadura. Por ello se hacen tantos estudios en Sud谩frica, all铆 la prevalencia de VIH es muy alta, y puede hacer que las investigaciones fluyan mejor, pero es algo que hasta ahora no ha dado resultados”.

El factor cultural

Por 煤ltimo, y no menos importante est谩 la esfera social y cultural que ha hecho que los estudios en esta materia no avancen de la mejor manera, sostiene Soto: “La gente a煤n tiene miedo de saber si tiene el virus, entonces hay una poblaci贸n flotante de gente que no sabe que tiene VIH, que contagia y adem谩s no se trata”.

“Y el problema no es la gente en s铆, sino lo que rodea al virus: el estigma y la verg眉enza. En ese sentido, hay poco tino desde Estado para abarcar esto, porque aqu铆 lo que se necesita es prevenci贸n, m谩s y mejores campa帽as, educaci贸n sexual en colegios, que se hable del tema y se le d茅 la urgencia que necesita. Una vacuna no vendr谩 a resolver el tema de ra铆z”, sentencia.

En este sentido, Iancu Cordescu, comenta: “Una vacuna no es una cura, por ende no es una soluci贸n. Piensa, si le das a la gente una vacuna, quiz谩 todos querr谩n vacunarse y perder谩n el foto del cuidado sexual. Quiz谩 ya no habr谩 Sida pero los niveles de gonorrea, s铆filis y otras ITS ir谩n en aumento, porque no es un tema VIH es un tema de responsabilidad con tu cuerpo”.

Y reflexiona: “Si no te han ense帽ado nunca a cuidarte ni valorarte es dif铆cil que el panorama cambie. Aqu铆 necesitamos la voluntad de muchas partes, nosotros como fundaci贸n educamos y acompa帽amos, la academia tambi茅n nos ayuda mucho. Pero el Estado no, faltan pol铆ticas p煤blicas. Este es un tema que sigue en aumento, y una vacuna no lo solucionar谩 al cien por ciento”.

Situaci贸n nacional del VIH/Sida: Una alerta para Chile

Seg煤n lo informado el a帽o 2019 por parte del Ministerio de Salud, basado en el informe de ONUSIDA del mismo a帽o, se sabr铆a que hasta el 2018 el 87% de las personas que viven con VIH en Chile han sido diagnosticadas.

Ese porcentaje proviene de las 71 mil personas en el pa铆s viven con VIH, (hasta ese entonces), tal cifra aument贸 en 4 mil personas m谩s con respecto al 2017, cuando se registraron 67 mil contagiados.

“Del universo de personas que viven con VIH, 61.660 han sido diagnosticadas. (…) 45.140 de las personas que viven con VIH reciben tratamiento, es decir, 6.140 m谩s que el a帽o anterior, pasando de 39 mil en 2017 a 45.140 en 2018. Mientras que las personas seropositivas con carga viral suprimida o indetectable, alcanzan a 39.690″, dice el reporte del Minsal.

Asimismo, desde Sida Chile, organizaci贸n de especialistas que se encarga de estudiar y exponer datos e investigaciones sobre el VIH, tambi茅n analizan lo arrojado por ONUSIDA, a trav茅s de un reporte, destacando el hecho que Chile tiene un alza considerable con respecto a Latinoam茅rica, posicion谩ndolo en el primer lugar de contagios del subcontinente (al menos hasta 2018).

Igualmente, recalcan de forma negativa que la poblaci贸n joven es la que m谩s contagios registra, donde personas de entre 20 y 39 a帽os representaron el 73% de los nuevos casos diagnosticados el a帽o 2018.

Al respecto, desde el Minsal, tuitearon con fecha 16 de julio del 2019, lo siguiente:

Tal objetivo que mencionan: “90-90-90”, es una meta que hab铆a propuesto ONUSIDA, para regular la propagaci贸n del VIH en el mundo, la cual consist铆a en:

  • Que en 2020 el 90% de las personas que viven con el VIH conozcan su estado serol贸gico respecto al VIH.
  • Que en 2020 el 90% de las personas diagnosticadas con el VIH reciban terapia antirretrov铆rica continuada.
  • Que en 2020 el 90% de las personas que reciben terapia antirretrov铆rica tengan supresi贸n viral.

Sin embargo, fue reconocido por la propia ONUSIDA, que el objetivo est谩 lejos ser alcanzado para este a帽o, puesto que las expectativas eran demasiado altas, las que adem谩s se vieron alteradas por la pandemia del coronavirus que ha azotado a pr谩cticamente todo el mundo.

Sobre ello, el Dr. Silva lamenta lo siguiente: “En Chile las pol铆ticas de prevenci贸n del virus han sido deficientes, y lamentablemente con la pandemia del Covid-19 los diagn贸sticos del VIH/Sida no han tenido la suficiente atenci贸n por lo que es esperable que el pr贸ximo a帽o se disparen los casos de nuevos contagios”.

Los tratamientos para el VIH

Siguiendo la l铆nea anterior, en la actualidad existen tratamientos efectivos para combatir el VIH: la terapia antirretroviral, la cual est谩 espec铆ficamente dise帽ada para impedir la replicaci贸n del VIH en el organismo y as铆 evitar que disminuyan los linfocitos CD4, aquellas c茅lulas atacadas por el virus.

Al someterse a esta terapia de forma temprana, es decir, al saber el resultado, su eficacia es mucho mejor, al punto que el virus “se duerme”, dejando de ser un contagioso y riesgoso para la salud.

De all铆, la importancia del test, pues solo sabiendo si eres seropositivo/a (persona infectada con VIH)) se puede comenzar un tratamiento 贸ptimo.

No obstante, Cordescu explica que “igualmente queda mucho por avanzar porque si bien con estos tratamientos estamos bien, con vida, tiene efectos negativos en algunas personas. Se han detectado problemas renales y hep谩ticos y otros, porque a veces la gente tambi茅n tienen otras enfermedades que inciden”.

Asimismo, existen f谩rmacos para prevenir el VIH, tanto en pre como post exposici贸n al virus, el PrEP y el PEP, respectivamente.

  • PrEP: profilaxis previa a la exposici贸n. Es para personas que a煤n no tienen VIH, pero est谩n en un mayor riesgo de contraerlo. Se trata de un medicamento diario que puede reducir este riesgo ante la exposici贸n, y est谩 pensado para el consumo de la poblaci贸n de riesgo.
  • PEP: profilaxis post-exposici贸n. La PEP es para personas que posiblemente hayan estado expuestas al VIH en situaciones de emergencia, se debe hacer dentro de las 72 horas posteriores a la posible exposici贸n al VIH. Est谩 pensado para personal de la salud, para casos de violaci贸n y para la poblaci贸n de riesgo.

En resumen, la vacuna para el VIH ser铆a una gran herramienta para intentar prevenirlo, sin olvidar que hay muchas otras esferas que intervienen en el tema, tales como pol铆ticas p煤blicas y el rol del Estado y las organizaciones de la sociedad civil, la educaci贸n sexual, la responsabilidad sexual y mayores avances en tratamientos menos invasivos.

驴Vives con VIH o tienes sospechas y no saber qu茅 hacer?

Si tienes sospechas, lo primero que debes hacer es realizarte el test, al que puedes acceder en cualquier consultorio de forma gratuita, o bien pagando en una consulta m茅dica. Es totalmente confidencial y de salir positivo ser谩s contactado/a.

Tambi茅n existen instancias ambulantes de test r谩pidos que generan distintas colectividades (algunas ser谩n nombradas m谩s abajo en el relato).

Si confirmas que tienes el virus, debes comenzar r谩pidamente tu tratamiento, entre m谩s r谩pido mejor. Para saber los pasos a seguir seg煤n tu previsi贸n de salud, revisa aqu铆. La terapia para el VIH/Sida es cubierta por el GES, por lo que est谩 altamente garantizada.

Las dudas que tengas sobre cualquier cosa referente al tema, las puedes resolver llamando al Fono Sida, del Ministerio de Salud: 800 378 800.

Asimismo, puedes ingresar a la p谩gina de Ministerio referente al VIH/Sida, aqu铆. All铆 encontrar谩s informaci贸n con respecto al virus, prevenci贸n, s铆ntomas, pron贸stico y tratamiento.

Por 煤ltimo, si al descubrir que has contra铆do el virus, no te sientes listo/a para recurrir a un especialista, puedes buscar ayuda y consejo en las diferentes organizaciones que se han levantado para apoyar, tales como: Fundaci贸n Chile Positivo y Fundaci贸n Diversa, entre otras, que puedes revisar aqu铆. Tambi茅n hay organizaciones dirigidas espec铆ficamente a estudiantes y j贸venes como CEVVIH.

Al mismo tiempo, tambi茅n puedes encontrar una gran cantidad de informaci贸n nacional e internacional sobre el virus, en la p谩gina de ONUSIDA.

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