La otra fase 3 que esperanza al mundo: la vacuna del VIH

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Durante este mes se confirm√≥ que una vacuna para el prevenir el VIH estar√≠a en su fase final de ensayos cl√≠nicos. A partir de esto, nace la duda ¬Ņes esta una eventual soluci√≥n para combatir la propagaci√≥n del virus en el mundo? Fast Check CL averigu√≥ y concluy√≥ que si bien se trata de un gran avance en t√©rminos de salud p√ļblica, no ser√≠a una soluci√≥n real ante la pandemia del VIH/Sida.


Por Paula Altamirano O.

La vacuna para prevenir el VIH ya es casi una realidad. As√≠ lo confirman los avances de la farmac√©utica belga-estadounidense Janssen junto a la Red de Estudios de Vacunas para el VIH (HVTN por sus siglas en ingl√©s) de los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos (NIH). Pero ¬Ņqu√© significa eso? ¬Ņes acaso una soluci√≥n al problema pand√©mico de este conocido virus?

El camino hacia una vacuna para el VIH

El 1 de diciembre pasado se conmemoró el día internacional de la lucha contra el Sida. El mismo mes se supo que una vacuna para prevenir el virus que provoca el sida, estaría en su fase 3, es decir, la fase final de los ensayos clínicos, lo cual significa que está en el proceso más importante para lograr su certificación.

La b√ļsqueda de una vacuna para el VIH no es algo nuevo. “Desde hace muchos a√Īos que se est√° intentando levantar una, pero ha sido muy complejo. Han existido estudios en fase 3 que se han ca√≠do ya que no logran ser eficaces”, nos dice el Dr. Ignacio Silva, infect√≥logo de la Universidad de Santiago de Chile.

Dr. Ignacio Silva, infectólogo de la Universidad de Santiago

A ra√≠z del tema, surgen variados cuestionamientos: ¬Ņpor qu√© ha costado tanto que se genere una vacuna para el VIH? ¬ŅCu√°nto demorar√° en estar lista y ser efectiva? ¬ŅQui√©nes deber√≠an vacunarse? Y ¬Ņpor qu√© con el Covid-19 ha habido una avance tan r√°pido en esta materia y para este virus, que acompa√Īa al mundo desde hace m√°s tiempo, no?

Para responder a todas estas preguntas, primero debemos saber qué es el VIH y el Sida, y porqué se ha propagado con tanta fuerza alrededor del mundo, a tal punto de ser considerado, al igual que el Covid-19, como una pandemia.

La pandemia del VIH/Sida

El virus de inmunodeficiencia humana, m√°s conocido como VIH (por sus siglas) se considera una pandemia desde el a√Īo 1981 por su r√°pida propagaci√≥n por el mundo, sobre todo en √Āfrica.

Seg√ļn el √ļltimo informe de ONUSIDA, al cierre del a√Īo 2019, 38 millones (una estimaci√≥n entre 31,6 millones y 44,5 millones) de personas viv√≠an con el VIH en todo el mundo, de las cuales 26 millones (25,1 millones‚Äď26,2 millones) ten√≠an acceso a la terapia antirretroviral (al cierre de junio 2020).

Lo que significa que al menos unas 12 millones de personas a√ļn est√°n sin un tratamiento activo para combatir el virus y, por ende, est√°n en riesgo de contraer otras patolog√≠as y/o tener una mala calidad de vida.

El virus de inmunodeficiencia humana

Siempre se habla del VIH pero ¬Ņqu√© significa y qu√© implica? La sigla significa “virus de inmunodeficiencia humana” y es el causante de una infecci√≥n que lleva el mismo nombre, por lo que ‚ÄúVIH‚ÄĚ pueden referirse al virus y a la infecci√≥n que causa.

Este se propaga a través del contacto con ciertos líquidos corporales de una persona infectada por el VIH, tales como: sangre, semen, líquido preseminal, secreciones vaginales y rectales y la leche maternal (conocido como contagio vertical).

La transmisión se puede dar por relaciones sexuales (vaginales, anales o bucales) con una persona infectada sin protección, es decir, sin el uso de condón. Así como también por transfusión de sangre contaminada y por compartir agujas, jeringas u otros objetos punzocortantes.

Además está la posibilidad de transmisión de madres con VIH a sus hijos durante el embarazo, el parto o el amamantamiento.

Síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA)

Por otro lado, el Sida es el síndrome de inmunodeficiencia adquirida, y se trata de la fase más avanzada de la infección por VIH.

Esta infección ataca y destruye las células CD4 del sistema inmunitario, que combaten las infecciones en general. Por lo que la pérdida de estas células dificulta la lucha del cuerpo contra las infecciones y ciertas tipos de cáncer. Por tanto, sin tratamiento, el VIH puede destruir paulatinamente el sistema inmunitario y evolucionar a la etapa Sida.

Sobre las células o linfocitos CD4, estas se encargan de la fabricación de anticuerpos para combatir las infecciones que entran al organismo. El VIH utiliza estos linfocitos para multiplicarse y sobrevivir, de esta forma los destruye y no deja que cumplan su rol, y la capacidad de defensa del cuerpo disminuye o acaba.

En resumidas cuentas se genera un deterioro tal del sistema inmunitario, que este ya no puede proteger al cuerpo de agentes externos perjudiciales (es decir, infecciones, bacterias, c√°nceres, otros virus y patolog√≠as diversas), puesto que su respuesta ante estos es lenta y deficiente, al tener da√Īadas sus c√©lulas (linfocitos CD4).

¬ŅPor qu√© ha costado tanto tener una vacuna para el VIH?

En primer lugar, es importante recalcar que una eventual vacuna no es una cura, ya que hasta el momento el VIH es una condición médica crónica. La vacuna es una medida preventiva, por tanto, quienes la usarían serían aquellas personas que no ha contraído el virus.

En cuanto al problema del VIH para generar una vacuna eficaz, el Dr. Silva ilustra: “El conflicto est√° en su variabilidad. Este virus muta frecuentemente, cambia su estructura, y evade la respuesta inmunol√≥gica”.

¬ŅQu√© quiere decir que cambie su estructura? El experto en estudios del VIH y biolog√≠a molecular, Dr. Ricardo Soto Rifo, indica:

“El problema del VIH es su diversidad. Existe el VIH de tipo 1 (tambi√©n existe uno tipo 2, no frecuente fuera de √Āfrica), de √©l se desprenden los grupos m, n, o y p. El “n” es el pand√©mico, y est√° divido en subtipos de la A a la L”.

Dr. Ricardo Soto Rifo
Dr. Ricardo Soto Rifo, experto en estudios del VIH y biología molecular.

Y continua: “Se van acumulando mutaciones, algunos de estos tipos se mezclan entre s√≠ y empiezan a crear leves diferencias entre los diferentes tipos de VIH, son formas recombinantes de este, lo cual se escapa de las investigaciones puesto que el contagio continua y el virus se diversifica m√°s, expandi√©ndose por el mundo, lo que ha hecho que hasta ahora sea imposible una ‘vacuna universal’ para el VIH”.

La vacuna

A pesar de todo pronóstico, los esfuerzos por fabricar una vacuna para VIH existen. Y en esta oportunidad, la farmacéutica belga-estadounidense Janssen en conjunto a la Red de Estudios de Vacunas para el VIH de los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos (NIH) han logrado llegar a la etapa final de una.

Este producto farmac√©utico ocupa la misma tecnolog√≠a que utiliz√≥ el laboratorio para su vacuna contra el Covid-19. Se trata de una dosis que utiliza un adenovirus modificado (un virus del resfriado com√ļn dise√Īado gen√©ticamente para ser inofensivo), que contiene inmun√≥genos en mosaico, traducido en ciertas prote√≠nas.

El infect√≥logo, Ignacio Silva, explica: “Esta vacuna act√ļa contra distintas prote√≠nas del virus, por lo tanto si hay una prote√≠na que cambie su estructura todav√≠a puede ser atacada por otro flanco”, cuesti√≥n que vendr√≠a a suplir el problema expuesto anteriormente.

Asimismo, afirma que “estas prote√≠nas est√°n para despertar el sistema inmunitario y desarrollar anticuerpos para combatir el virus”.

¬ŅCu√°nto demorar√≠a en estar lista esta vacuna?

El ensayo cl√≠nico durar√≠a entre 24 a 36 meses aproximadamente. “Siendo realistas el proceso podr√≠a durar un a√Īo o dos, solo las pruebas. Se podr√≠a pensar que la fase 3 podr√≠a terminar para el 2021, pero desde una perspectiva muy optimista”, comenta el infect√≥logo.

“Hay que recordar que esta vacuna se viene trabajando desde hace unos 4-5 a√Īos, son procesos largos y hay que tener paciencia, y tambi√©n fe, porque muchos experimentos como este han fracaso en su √ļltima fase”, expresa el Dr. Silva.

En cuanto a la llegada de esta vacuna a Chile, tanto el doctor Silva como el doctor Soto, lo ven como algo a√ļn lejano, y que no se dar√≠a antes del 2022.

Esta fase cl√≠nica es la m√°s importante, puesto que es donde se prueba qu√© tan eficaz es, es decir que “revisan que no produzca da√Īos adversos al organismo ni deterioro de otras partes del cuerpo”, ilustra, por su parte, el Dr. Soto.

Al mismo tiempo, Silva expone que “se tiene que cerciorar cu√°nto durar√° la inmunidad, si se necesitar√≠a una dosis o m√°s, c√≥mo se distribuir√≠a, cu√°nto costar√≠a, etc”. Por lo que, son m√ļltiples los factores a√ļn por ver, que no solo tienen que ver con el ala cient√≠fica.

¬ŅQui√©nes tendr√≠an que vacunarse?

Los estudios est√°n pensados, en primera instancia, para la poblaci√≥n de riesgo, que son: hombres que tienen sexo con hombres, trabajadores y trabajadoras sexuales, sus clientes, la comunidad trans, personas privadas de libertad y personas que usan drogas inyectables (y mujeres heterosexuales, en caso del √Āfrica).

Desde esa perspectiva, ¬Ņson esas personas las √ļnicas que deber√≠an ponerse la vacuna? Iancu Cordescu, uno de los fundadores y Director Ejecutivo de la Fundaci√≥n Chile Positivo, una de las organizaciones de la sociedad civil que entrega informaci√≥n, apoyo y acompa√Īamiento para personas que tienen VIH y quienes deseen educarse sobre el tema, comenta al respecto:

“La poblaci√≥n de riesgo ha sido invisibilizada desde siempre, hemos vivido en la discriminaci√≥n y el estigma por a√Īos, as√≠ que me parece que est√° bien que por primera vez seamos vistos como una prioridad.

En el fondo una eventual vacunaci√≥n debiese ser para toda persona que lo requiera, pero es necesario mirar a quienes hemos quedado de lado, y que seguimos recibiendo poca atenci√≥n de parte del Estado”.

Iancu Cordescu, Director Ejecutivo de Fundacion Chile Positivo
Iancu Cordescu, Director Ejecutivo de Fundacion Chile Positivo

¬ŅPor qu√© la vacuna del Covid-19 fue tan r√°pida y la del VIH no?

La primera raz√≥n es la expuesta anteriormente: que el VIH tiene una alta variabilidad, que ha hecho complejo los esfuerzos por crear una vacuna en los casi 40 a√Īos que lleva esta pandemia.

Por otro lado, est√° el hecho de que la vacuna para la el Covid-19 se desarroll√≥ en pleno peak de la pandemia, es decir, con muchos casos, “entonces el grupo de control era muy eficaz, pod√≠as ver con tu grupo de vacunados cuando se trataba de placebo o no, etc. Pod√≠as ver los resultados de forma muy r√°pida”, consigna el Dr. Soto.

Y refuerza: “En el caso del VIH es mucho m√°s dif√≠cil generar un grupo tal que te pueda dar resultados de esa envergadura. Por ello se hacen tantos estudios en Sud√°frica, all√≠ la prevalencia de VIH es muy alta, y puede hacer que las investigaciones fluyan mejor, pero es algo que hasta ahora no ha dado resultados”.

El factor cultural

Por √ļltimo, y no menos importante est√° la esfera social y cultural que ha hecho que los estudios en esta materia no avancen de la mejor manera, sostiene Soto: “La gente a√ļn tiene miedo de saber si tiene el virus, entonces hay una poblaci√≥n flotante de gente que no sabe que tiene VIH, que contagia y adem√°s no se trata”.

“Y el problema no es la gente en s√≠, sino lo que rodea al virus: el estigma y la verg√ľenza. En ese sentido, hay poco tino desde Estado para abarcar esto, porque aqu√≠ lo que se necesita es prevenci√≥n, m√°s y mejores campa√Īas, educaci√≥n sexual en colegios, que se hable del tema y se le d√© la urgencia que necesita. Una vacuna no vendr√° a resolver el tema de ra√≠z”, sentencia.

En este sentido, Iancu Cordescu, comenta: “Una vacuna no es una cura, por ende no es una soluci√≥n. Piensa, si le das a la gente una vacuna, quiz√° todos querr√°n vacunarse y perder√°n el foto del cuidado sexual. Quiz√° ya no habr√° Sida pero los niveles de gonorrea, s√≠filis y otras ITS ir√°n en aumento, porque no es un tema VIH es un tema de responsabilidad con tu cuerpo”.

Y reflexiona: “Si no te han ense√Īado nunca a cuidarte ni valorarte es dif√≠cil que el panorama cambie. Aqu√≠ necesitamos la voluntad de muchas partes, nosotros como fundaci√≥n educamos y acompa√Īamos, la academia tambi√©n nos ayuda mucho. Pero el Estado no, faltan pol√≠ticas p√ļblicas. Este es un tema que sigue en aumento, y una vacuna no lo solucionar√° al cien por ciento”.

Situación nacional del VIH/Sida: Una alerta para Chile

Seg√ļn lo informado el a√Īo 2019 por parte del Ministerio de Salud, basado en el informe de ONUSIDA del mismo a√Īo, se sabr√≠a que hasta el 2018 el 87% de las personas que viven con VIH en Chile han sido diagnosticadas.

Ese porcentaje proviene de las 71 mil personas en el pa√≠s viven con VIH, (hasta ese entonces), tal cifra aument√≥ en 4 mil personas m√°s con respecto al 2017, cuando se registraron 67 mil contagiados.

“Del universo de personas que viven con VIH, 61.660 han sido diagnosticadas. (…) 45.140 de las personas que viven con VIH reciben tratamiento, es decir, 6.140 m√°s que el a√Īo anterior, pasando de 39 mil en 2017 a 45.140 en 2018. Mientras que las personas seropositivas con carga viral suprimida o indetectable, alcanzan a 39.690″, dice el reporte del Minsal.

Asimismo, desde Sida Chile, organización de especialistas que se encarga de estudiar y exponer datos e investigaciones sobre el VIH, también analizan lo arrojado por ONUSIDA, a través de un reporte, destacando el hecho que Chile tiene un alza considerable con respecto a Latinoamérica, posicionándolo en el primer lugar de contagios del subcontinente (al menos hasta 2018).

Igualmente, recalcan de forma negativa que la poblaci√≥n joven es la que m√°s contagios registra, donde personas de entre 20 y 39 a√Īos representaron el 73% de los nuevos casos diagnosticados el a√Īo 2018.

Al respecto, desde el Minsal, tuitearon con fecha 16 de julio del 2019, lo siguiente:

Tal objetivo que mencionan: “90-90-90”, es una meta que hab√≠a propuesto ONUSIDA, para regular la propagaci√≥n del VIH en el mundo, la cual consist√≠a en:

  • Que en 2020 el 90% de las personas que viven con el VIH conozcan su estado serol√≥gico respecto al VIH.
  • Que en 2020 el 90% de las personas diagnosticadas con el VIH reciban terapia antirretrov√≠rica continuada.
  • Que en 2020 el 90% de las personas que reciben terapia antirretrov√≠rica tengan supresi√≥n viral.

Sin embargo, fue reconocido por la propia ONUSIDA, que el objetivo est√° lejos ser alcanzado para este a√Īo, puesto que las expectativas eran demasiado altas, las que adem√°s se vieron alteradas por la pandemia del coronavirus que ha azotado a pr√°cticamente todo el mundo.

Sobre ello, el Dr. Silva lamenta lo siguiente: “En Chile las pol√≠ticas de prevenci√≥n del virus han sido deficientes, y lamentablemente con la pandemia del Covid-19 los diagn√≥sticos del VIH/Sida no han tenido la suficiente atenci√≥n por lo que es esperable que el pr√≥ximo a√Īo se disparen los casos de nuevos contagios”.

Los tratamientos para el VIH

Siguiendo la l√≠nea anterior, en la actualidad existen tratamientos efectivos para combatir el VIH: la terapia antirretroviral, la cual est√° espec√≠ficamente dise√Īada para impedir la replicaci√≥n del VIH en el organismo y as√≠ evitar que disminuyan los linfocitos CD4, aquellas c√©lulas atacadas por el virus.

Al someterse a esta terapia de forma temprana, es decir, al saber el resultado, su eficacia es mucho mejor, al punto que el virus “se duerme”, dejando de ser un contagioso y riesgoso para la salud.

De allí, la importancia del test, pues solo sabiendo si eres seropositivo/a (persona infectada con VIH)) se puede comenzar un tratamiento óptimo.

No obstante, Cordescu explica que “igualmente queda mucho por avanzar porque si bien con estos tratamientos estamos bien, con vida, tiene efectos negativos en algunas personas. Se han detectado problemas renales y hep√°ticos y otros, porque a veces la gente tambi√©n tienen otras enfermedades que inciden”.

Asimismo, existen fármacos para prevenir el VIH, tanto en pre como post exposición al virus, el PrEP y el PEP, respectivamente.

  • PrEP: profilaxis previa a la exposici√≥n. Es para personas que a√ļn no tienen VIH, pero est√°n en un mayor riesgo de contraerlo. Se trata de un medicamento diario que puede reducir este riesgo ante la exposici√≥n, y est√° pensado para el consumo de la poblaci√≥n de riesgo.
  • PEP: profilaxis post-exposici√≥n. La PEP es para personas que posiblemente hayan estado expuestas al VIH en situaciones de emergencia, se debe hacer dentro de las 72 horas posteriores a la posible exposici√≥n al VIH. Est√° pensado para personal de la salud, para casos de violaci√≥n y para la poblaci√≥n de riesgo.

En resumen, la vacuna para el VIH ser√≠a una gran herramienta para intentar prevenirlo, sin olvidar que hay muchas otras esferas que intervienen en el tema, tales como pol√≠ticas p√ļblicas y el rol del Estado y las organizaciones de la sociedad civil, la educaci√≥n sexual, la responsabilidad sexual y mayores avances en tratamientos menos invasivos.

¬ŅVives con VIH o tienes sospechas y no saber qu√© hacer?

Si tienes sospechas, lo primero que debes hacer es realizarte el test, al que puedes acceder en cualquier consultorio de forma gratuita, o bien pagando en una consulta médica. Es totalmente confidencial y de salir positivo serás contactado/a.

También existen instancias ambulantes de test rápidos que generan distintas colectividades (algunas serán nombradas más abajo en el relato).

Si confirmas que tienes el virus, debes comenzar r√°pidamente tu tratamiento, entre m√°s r√°pido mejor. Para saber los pasos a seguir seg√ļn tu previsi√≥n de salud, revisa aqu√≠. La terapia para el VIH/Sida es cubierta por el GES, por lo que est√° altamente garantizada.

Las dudas que tengas sobre cualquier cosa referente al tema, las puedes resolver llamando al Fono Sida, del Ministerio de Salud: 800 378 800.

Asimismo, puedes ingresar a la página de Ministerio referente al VIH/Sida, aquí. Allí encontrarás información con respecto al virus, prevención, síntomas, pronóstico y tratamiento.

Por √ļltimo, si al descubrir que has contra√≠do el virus, no te sientes listo/a para recurrir a un especialista, puedes buscar ayuda y consejo en las diferentes organizaciones que se han levantado para apoyar, tales como: Fundaci√≥n Chile Positivo y Fundaci√≥n Diversa, entre otras, que puedes revisar aqu√≠. Tambi√©n hay organizaciones dirigidas espec√≠ficamente a estudiantes y j√≥venes como CEVVIH.

Al mismo tiempo, también puedes encontrar una gran cantidad de información nacional e internacional sobre el virus, en la página de ONUSIDA.

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Paula Altamirano

Periodista Universidad de Santiago de Chile.