驴D贸nde y c贸mo se origin贸 el Sars-CoV-2?

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Ha pasado un a帽o desde que lleg贸 el primer caso de Covid-19 a Chile y a煤n no se tienen todos los antecedentes del origen de este virus que cambi贸 la rutina del mundo entero. Fast Check CL en este especial te cuenta las claves de la investigaci贸n realizada por la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) para descubrir c贸mo y d贸nde se origin贸 el coronavirus.


Si no tienes tiempo:

  • Un equipo de expertos de la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) estuvo realizando investigaciones en Wuhan para encontrar el origen del SARS-CoV-2.
  • Hasta el momento la primera persona conocida por contraer Covid-19 fue un trabajador de Wuhan que no hab铆a realizado viajes recientes y que present贸 s铆ntomas el 8 de diciembre de 2019.
  • Adem谩s, el equipo de investigaci贸n asegur贸 que no hab铆a encontrado antecedentes que demostraran que el virus hubiese sido filtrado por un laboratorio como algunas personas planteaban.
  • Seg煤n dijo la revista cient铆fica Nature, el equipo concluy贸 que lo m谩s probable es que el virus haya pasado de animales vivos a personas.
  • Estudios demuestran que el SARS-CoV-2 ya estaba presente en Italia y Francia antes de que se diera el brote en China en diciembre de 2019.

Por Isidora Osorio

Era 30 de diciembre de 2019, cuando el m茅dico Li Wenliang envi贸 un mensaje a sus colegas, para advertirles que hab铆a llegado un virus con s铆ntomas similares al SARS en Wuhan, la polic铆a de China tom贸 cartas en el asunto y lo acus贸 de difundir rumores.

En ese entonces no se sab铆a que Li Wenliang 鈥攎uerto por Covid-19鈥 ser铆a considerado hoy como un h茅roe en China, por ser uno de los primeros en advertir la llegada global del SARS-CoV-2, el virus que cambi贸 la rutina del mundo entero.

Chile no fue la excepci贸n. Hoy, 3 de marzo de 2021, se cumple un a帽o desde que se detect贸 el primer caso de Covid-19 en el pa铆s. En dicha oportunidad no hab铆a certeza alguna respecto al origen del Covid-19. Fast Check CL en este especial, expone algunos los datos que se conocen sobre el origen de esta enfermedad.

Li Wenliang

Investigaci贸n OMS

Un equipo de expertos de la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) estuvo realizando investigaciones en Wuhan para encontrar el origen del SARS-CoV-2. En esta instancia se tocaron tres temas importantes:

  • El primer caso que se detect贸,
  • Si provino de un laboratorio y
  • La teor铆a del origen animal.

1) Primer caso de SARS-CoV-2

La revista cient铆fica Nature entrevist贸 a cuatro de los investigadores que est谩n viendo el tema de esta investigaci贸n de la OMS. Ellos aseguraron que, hasta el momento, la primera persona conocida en contraer Covid-19 fue un trabajador de Wuhan, que no hab铆a realizado viajes recientes.

芦El equipo de la OMS estableci贸 que la primera persona conocida por tener Covid-19 era un empleado de oficina en Wuhan sin antecedentes de viajes recientes, que comenz贸 a mostrar s铆ntomas el 8 de diciembre de 2019禄, afirm贸 a Nature, Peter Ben Embarek, cient铆fico que dirigi贸 la investigaci贸n.

芦Pero el virus probablemente se estaba propagando en la ciudad antes de eso, porque estaba bien establecido a finales de ese mes禄, agreg贸.

Por esto Embarek considera que se debe seguir investigando, con lo que concuerda Dominic Dwyer, una vir贸loga de Australia que tambi茅n pertenece al equipo de investigaci贸n.

芦Los cient铆ficos en China tambi茅n deber铆an buscar evidencia de infecci贸n pasada en unas 200.000 muestras archivadas que se encuentran actualmente en el Centro de Sangre de Wuhan y en otras regiones de China禄, sostuvo Dwyer.

芦Esto mostrar铆a si el virus se estaba propagando en la poblaci贸n general de China, no solo entre las personas que acudieron a los centros de salud, antes de diciembre de 2019禄, a帽adi贸.

Recomendaciones de la OMS para cuando una persona acude a un centro de salud.

2) 驴El virus proviene de un laboratorio?

En julio de 2020 una vir贸loga china, Li-Meng Yan, asegur贸 que el Covid-19 hab铆a salido de un laboratorio en Wuhan, por lo que dentro de la investigaci贸n que est谩 realizando la OMS tambi茅n se est谩 evaluando si efectivamente el virus provino de un laboratorio.

Esta fue una de las cosas que se hablaron el pasado 9 de febrero en una conferencia realizada por la OMS. En dicha instancia se plante贸 que los hallazgos de la investigaci贸n sugieren que 芦un incidente en un laboratorio es extremadamente improbable para explicar la introducci贸n del virus en la poblaci贸n humana禄.

En este sentido, Peter Ben Embarek explic贸 que luego de hablar con el personal del Instituto de Virolog铆a de Wuhan, consideraron que era poco probable que el SARS- CoV-2 se hubiese filtrado de un laboratorio, ya que los cient铆ficos no conoc铆an el virus antes de que se diera el brote en diciembre de 2019.

Concuerda con esto Dwyer, quien asegura que el equipo no encontr贸 nada que mostrara que hubo un accidente de laboratorio mientras estuvieron investigando en Wuhan.

Video de una entrevista realizada por Fox News a Li-Meng Yan donde ella asegura que est谩 escondida del Gobierno Chino porque quiere contar la verdad sobre el Covid-19 y su origen.

3) Teor铆a del origen animal

Entre las cosas que el equipo de investigaci贸n le plante贸 a la revista Nature es que el virus habr铆a estado inicialmente en los murci茅lagos, los que habr铆an transmitido el SARS-CoV-2 a un animal y dicho animal a los humanos.

Murci茅lago

芦No se ha identificado el animal intermedio que transmiti贸 el virus de los murci茅lagos a las personas, pero los investigadores creen que podr铆a ser una especie salvaje que se vende como alimento en los “mercados h煤medos”, que normalmente venden animales vivos禄, asegur贸 Nature.

Seg煤n explican, en un principio se pensaba que los animales frescos y congelados del mercado Huanan de Wuhan ten铆an el virus porque varias de las primeras infecciones se dieron en personas que hab铆an ido a ese lugar.

Sin embargo, los investigadores identificaron material viral en desag眉es y aguas residuales del mercado, pero nada en los cad谩veres de animales, por lo que se enfri贸 la primera hip贸tesis.

芦El equipo de la OMS concluy贸 que lo m谩s probable es que el virus haya pasado de animales vivos a personas禄, explic贸 la revista cient铆fica.

芦Para establecer qu茅 animal transmiti贸 el virus a las personas, los investigadores deben encontrar evidencia del virus en esa especie. Investigadores en China probaron unos 30,000 animales salvajes, de granja y dom茅sticos en 2019 y 2020, pero no encontraron evidencia de infecci贸n activa o pasada por SARS-CoV-2, excepto en algunos gatos en Wuhan en marzo de 2020禄, agreg贸.

Imagen del estudio que encontr贸 evidencia de infecci贸n por SARS-CoV-2 en Wuhan.

SARS-CoV-2 en otros lugares fuera de China

Estudios recientes han evidenciado que hab铆a circulaci贸n de SARS-CoV-2 en otros pa铆ses antes de que se diera el brote en China.

Una investigaci贸n publicada en European Journal of Epidemiology descubri贸 que el Covid-19 ya estaba presente en Francia en noviembre de 2019.

芦Identificamos 353 participantes con una prueba IgG anti-SARS-CoV-2 positiva, entre los cuales se tomaron muestras de 13 entre noviembre de 2019 y enero de 2020 y se confirmaron mediante neutralizaci贸n pruebas de anticuerpos禄, sostienen en el estudio.

芦Las investigaciones en 11 de estos participantes revelaron la experiencia de s铆ntomas posiblemente relacionados con una infecci贸n por SARS-CoV-2 o situaciones de riesgo de exposici贸n potencial al SARS-CoV-2禄, agregan.

Lo mismo sucedi贸 en un estudio realizado en Italia. Este demuestra que desde septiembre de 2019 exist铆an personas que ten铆an anticuerpos contra el SARS-CoV-2.

芦Se detectaron anticuerpos espec铆ficos de SARS-CoV-2 RBD en 111 de 959 (11,6%) individuos, a partir de septiembre de 2019 (14%), con un grupo de casos positivos (> 30%) en la segunda semana de febrero de 2020 y el n煤mero m谩s alto (53,2%) en Lombard铆a禄, declaran.

Si bien a煤n quedan investigaciones pendientes para conocer d贸nde y c贸mo se origin贸 el SARS-CoV-2 se est谩 m谩s cerca que hace un a帽o atr谩s, cuando se detect贸 el primer caso en Chile.

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Isidora Osorio

Periodista de la Pontificia Universidad Cat贸lica de Chile. Trabaj茅 como investigadora en el Premio InspiraTec del Ministerio de Econom铆a de Chile, en el programa Mi Barrio de Canal 13 y fui finalista del premio Periodismo de Excelencia de la Universidad Alberto Hurtado (2018). Mi gran pasi贸n son analizar temas con datos, hacer fact checking y descubrir cosas nuevas en ciencia y salud.