Las mascarillas desechables tardan hasta 450 a√Īos en descomponerse: #Real

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¬ŅSabes d√≥nde terminan las mascarillas que usas? Desde la administraci√≥n medioambiental de B√©lgica anunciaron el aumento de estos insumos en el mar y advirtieron que se tardar√≠an al menos 450 a√Īos en descomponerse. El equipo de Fast Check CL consult√≥ a expertos y confirm√≥ la informaci√≥n que vislumbra los efectos secundarios de la pandemia.


Por Paula Altamirano O.

Junto con la pandemia del Covid-19 llegaron las cuarentenas, las clases online, el teletrabajo, el alcohol gel y las mascarillas. Estas √ļltimas se han convertido en una prenda indispensable a la hora de salir de la casa.

Hoy por hoy existen variadas mascarillas de tela, pero continua estoica tambi√©n la cl√°sica mascarilla quir√ļrgica desechable, las mismas que una vez usadas son botadas a la basura.

¬ŅQu√© pasa con la mascarilla cuando se bota? La p√°gina de CNN En Espa√Īol public√≥, el pasado 27 de octubre, una nota que se refer√≠a al tiempo que demora una mascarilla desechable en desaparecer de la tierra, la conclusi√≥n: 450 a√Īos.

El equipo de Fast Check CL consultó con expertos y pudo corroborar que esa información es cierta.

Tuit de CNN En Espa√Īol sobre las peligros de las mascarillas pl√°sticas en el mar.

450 a√Īos en el planeta

La nota de CNN habla de los dichos del departamento de Medio Ambiente Marino de B√©lgica junto al Servicio Federal de Salud P√ļblica (del mismo pa√≠s) sobre los da√Īos que est√°n produciendo los desechos pl√°sticos en el ecosistema marino y la permanencia de dichos materiales en el mar.

Fast Check CL pudo confirmar que tal informaci√≥n es real en cuanto a su origen, ya que el Servicio Federal de Salud P√ļblica de B√©lgica public√≥ una campa√Īa, el d√≠a 26 de octubre, para proteger el mar de los residuos pl√°sticos, como las mascarillas, bajo el nombre de: ¬°El mar comienza contigo!

La publicaci√≥n belga comenta el aumento de residuos “nuevos”, como las mascarillas bucales y los envases pl√°sticos de alcohol gel, y hace hincapi√© en los 450 a√Īos que se necesitan para que desaparezcan del planeta Tierra.

Im√°genes de la campa√Īa en B√©lgica.

Al mismo tiempo, contrastamos la información con otra organización especializada en el tema medioambiental, puesto que a nivel nacional la crisis sanitaria también ha dado para hablar sobre los efectos secundarios que tiene el tratamiento y la lucha contra el coronavirus.

En ese sentido la coordinadora de Mercados y Huella Ecol√≥gica de WWF, Mariann Breu, explica que “respecto al pl√°stico por pandemia, se ha visto una mala disposici√≥n final de guantes y mascarillas, lo que no solo representa una amenaza en el mediano o largo plazo, sino que tambi√©n podr√≠a ser igualmente un foco de contagio para las personas”.

Desde all√≠ la preocupaci√≥n de la organizaci√≥n, la cual present√≥ un informe donde establecen que “si tan solo el 1% de las mascarillas son desechadas de manera incorrecta, dispers√°ndose en los ecosistemas, se podr√≠a llegar a tener hasta 10 millones de mascarillas al mes contaminando el ambiente, que equivale  a unos 40.000 kilos de pl√°stico en la naturaleza”.

Breu agrega que: “Esto es muy grave, considerando tambi√©n que una mascarilla quir√ļrgica podr√≠a tardar hasta 450 a√Īos en desintegrarse, por tanto vemos que eventos de contaminaci√≥n como estos, asociados a una crisis que esperamos sea pasajera, tendr√°n impactos permanentes en el largo plazo”.

El Material de las mascarillas

Las mascarillas para prevenir la propagación del coronavirus se han diversificado y existe un mercado de estas ya no solo para las y los profesionales de la salud, que eran quienes regularmente las usaban, sino también para la población completa, que hoy en día la debe usar de forma obligatoria.

Los cubrebocas desechables, es decir, los típicos que se ocupan para intervenciones médicas (de color blanco o celeste generalmente), están hechos de polipropileno, un material proveniente del petróleo.

La directora t√©cnica del Laboratorio de Textiles de la Universidad de Santiago, Mar√≠a Neira explica: “Todas las fibras sint√©ticas (pl√°stico) provienen del petr√≥leo, por tanto la composici√≥n natural de estos materiales, como el de las mascarillas, hace que se degraden de forma muy lenta”.

¬ŅPor qu√© se utilizan esas mascarillas entonces, si son da√Īinas para el medio ambiente? Neira sostiene que es complejo el tema, ya que “te tienes que cuestionar qu√© va primero, cu√°l es la prioridad y poner las cosas sobre la balanza”.

Sobre el escenario actual de pandemia, la cient√≠fica argumenta que “esta mascarilla es bastante efectiva porque el polipropileno de forma natural es un repelente entonces si t√ļ toses el germen se queda en la mascarilla, no sale. Tienen tres capas de protecci√≥n contra pat√≥genos y casi no absorbe la humedad, es ideal para los trabajos m√©dicos”.

El da√Īo marino

Algunas de esas cubrebocas que terminan en el mar son confundidas por animales depredadores, vi√©ndolas como medusas (sus presas), as√≠ lo expresan desde el Servicio Federal de Salud P√ļblica de B√©lgica, y alarman que la suma de los desechos arrojados al mar es de unos 8 millones de toneladas.

Neira, profundiza en que el problema tambi√©n radica en las microfibras que botan los productos pl√°sticos: “existen microfibrillas que se van por el desag√ľe en las lavadoras, lavaplatos, duchas, etc. y esas terminan en el mar o alg√ļn r√≠o”.

“En ese sentido deber√≠amos tener filtros en nuestras casas para prevenir eso y estar pendientes de limpiarlos y desinfectarlos, pero as√≠ como vivimos la vida actualmente no se nos permite ser tan atentos. Al final los contaminantes se van por el agua y se vuelve s√ļper complejo ver c√≥mo aminorar la situaci√≥n”, reflexiona Neira.

Publicación en Twitter de El Universo, que hace alusión al mismo tema.

Mascarillas reutilizables: una mejor opción para la población

Para intentar no generar una acumulación excesiva de mascarillas desechables, una opción son los cubrebocas reutilizables, es decir, de tela.

Mar√≠a Neira explica que el uso de mascarillas de tela a√ļn es algo lejano para las y los profesionales de la salud debido a que “habr√≠a que realizar un procedimiento de sanitizaci√≥n, acompa√Īado de una estudio que certifique que la eficacia de la mascarilla no se pierde en el proceso. Y eso es algo que no se puede hacer con la crisis actual porque no se pueden arriesgar a la contaminaci√≥n cruzada”.

Sin embargo, las mascarillas reutilizables s√≠ son una opci√≥n viable para el resto de la poblaci√≥n que est√° a obligada a usarlas mientras contin√ļe la pandemia. “Estas logran el mismo objetivo de retener lo que salga de tu boca o nariz, pero por supuesto que hay distintos tipos de calidad en la fabricaci√≥n de tales mascarillas”, dice Neira. De esta forma, el usuario puede contribuir a la tarea de disminuir los desechos pl√°sticos.

Finalmente lo m√°s importante es darle un buen uso al insumo: “Siempre hay que andar con un pack de mascarillas porque si te la llegas a sacar ya no debes usar la misma. Tambi√©n al llegar a la casa hay que lavar la mascarilla, tan simple como refregarla con agua y jab√≥n y despu√©s dejarla a secar al sol”, cierra la investigadora de la Usach.

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