Los agujeros de la capa de ozono se cerraron por la disminuci贸n de contaminaci贸n durante la pandemia: #Falso

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Los agujeros de ozono del 脕rtico y de la Ant谩rtica se cerraron 驴Tuvo algo que ver el Covid-19? Tras indagar en el tema y conversar con Ra煤l Cordero, climat贸logo y experto en ciencias atmosf茅ricas, Fast Check CL determin贸 que la disminuci贸n de la contaminaci贸n durante la pandemia no tiene relaci贸n con estos hechos.


Si tienes poco tiempo:

  • La capa de ozono act煤a como un filtro contra la radiaci贸n ultravioleta (UV) del Sol, por lo que sin ella la vida en la Tierra ser铆a inviable.
  • El “adelgazamiento” de la capa de ozono se produce por la presencia de sustancias qu铆micas en la atm贸sfera que destruyen el ozono, principalmente, cuando las temperaturas son muy bajas. En la Ant谩rtica, el agujero de ozono se abre por lo general todos los a帽os.
  • 驴Tuvo algo que ver el confinamiento a causa del Covid-19 en la recuperaci贸n de la capa de ozono? No. En el 脕rtico, el agujero se cerr贸 en abril de 2020 gracias a un v贸rtice polar inusualmente fuerte y de larga duraci贸n. Y en la Ant谩rtica se cerr贸 a finales de diciembre, pero se trat贸 de su cierre entrecomillas normal, el cual ocurre todos los a帽os cuando comienza el verano.
  • Gracias al Protocolo de Montreal (1987), la tendencia general es hacia la recuperaci贸n. Se estima que la capa de ozono ubicada sobre el hemisferio norte deber铆a estar completamente reparada en 2030, mientras que el fin del agujero de ozono sobre la Ant谩rtica fue anunciado para 2060.

Por Isabel Le贸n S.

Algunos medios de comunicaci贸n y usuarios en redes sociales han afirmado que el agujero en la capa de ozono del 脕rtico se habr铆a cerrado gracias a la disminuci贸n de contaminaci贸n durante la pandemia por Covid-19.

Pero, si bien es cierto que en 2020 se presentaron dos agujeros en la capa de ozono (uno en el 脕rtico y otro en la Ant谩rtica) y ambos se cerraron, estos hechos no tienen una relaci贸n directa con las medidas sanitarias que se han implementado de forma global por el Covid-19.

La capa de ozono: 驴cu谩l es su importancia?

Para profundizar en el tema, Fast Check CL convers贸 con el experto en ciencias atmosf茅ricas y climat贸logo, Ra煤l Cordero.

La 鈥渃apa de ozono鈥 es la zona de la estratosfera con mayor concentraci贸n de mol茅culas de ozono. Esta capa envuelve a todo el planeta como una burbuja y act煤a como un filtro que nos protege de los efectos nocivos de la radiaci贸n ultravioleta (UV) producida por el Sol.

鈥淪i no hubiera ozono, la radiaci贸n UV ser铆a muy intensa, suficientemente intensa como para que la vida en la Tierra fuera inviable鈥.

Ra煤l Cordero, acad茅mico de la Universidad de Santiago de Chile (USACH)

En este sentido, cualquier disminuci贸n o da帽o en la capa de ozono configura un peligro para la conservaci贸n de la vida en el planeta y, por este motivo, en los a帽os 80鈥 se adopt贸 un acuerdo ambiental internacional para protegerla. 

Fotograf铆a: GETTY IMAGES

El Protocolo de Montreal

Hace algunos a帽os atr谩s, diversos productos que conten铆an sustancias muy nocivas para el ozono eran utilizados cotidianamente. Sin embargo, los descubrimientos cient铆ficos sobre el agotamiento de la capa de ozono y sus consecuencias en la salud humana y el medio ambiente, relevaron la importancia de prohibirlos.

La comunidad internacional busc贸 un mecanismo de cooperaci贸n que se formaliz贸 en 1985 con el Convenio de Viena para la protecci贸n de la capa de ozono. Y que, dos a帽os despu茅s, impuls贸 a que se adoptara el Protocolo de Montreal, relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono.

Este protocolo estableci贸 un calendario para la eliminaci贸n gradual de casi 100 sustancias qu铆micas. Entre ellas, los clorofluorocarbono (CFC), que eran com煤nmente utilizados como propelentes de aerosoles.

Ra煤l Cordero afirm贸 que, si bien tras el acuerdo se prohibi贸 la utilizaci贸n de los CFC, estos gases emitidos hace a帽os atr谩s a煤n permanecen en la atm贸sfera y contin煤an provocando da帽os.

Los agujeros de ozono

Para comprenderlo de mejor manera, el experto explic贸 que se denomina agujeros de ozono a las zonas donde la capa ha sufrido un 鈥渁delgazamiento鈥. Es decir, donde hay atenuaciones importantes de ozono debido a la presencia de sustancias en la atm贸sfera que lo agotan (como los CFC).

Estos gases destruyen la capa de ozono, principalmente, cuando las temperaturas son muy bajas. Por ello, este fen贸meno se observa mayormente en los Polos.

En la Ant谩rtica el agujero de ozono es m谩s profundo (es decir, el adelgazamiento es m谩s agresivo) y este se abre anualmente entre agosto y septiembre (cuando termina el invierno) y se cierra, por lo general, entre noviembre y diciembre (cuando comienza el verano).

En la zona del 脕rtico, el agujero de ozono no se presenta todos los a帽os, ya que las temperaturas no son tan bajas como en el hemisferio sur. En 2020, este se abri贸 de manera excepcional y, posteriormente, se cerr贸 en abril del mismo a帽o.

驴El Covid-19 se relaciona con la recuperaci贸n de la capa de ozono?

Luego de que la cuenta de Twitter del Programa de Observaci贸n de la Tierra de la Uni贸n Europea (@CopernicusECMWF) publicara, en abril de 2020, que el agujero de ozono del 脕rtico se cerr贸, algunas personas en redes sociales relacionaron el hecho con la pandemia de Covid-19. Sin embargo, Ra煤l Cordero manifest贸 que esto es un error.

鈥淐ada vez que se cierra el agujero de ozono la gente se confunde, porque no saben que se volver谩 a abrir, entonces creen que es el cierre definitivo, pero no lo es. Y este a帽o hubo una confusi贸n adicional, porque la gente pens贸 que la falta de contaminaci贸n producto de los confinamientos por el Covid-19 contribuy贸 al cierre, pero no es verdad, es el cierre entrecomillas normal鈥.

Ra煤l Cordero, acad茅mico de la Universidad de Santiago de Chile (USACH)

El cierre del agujero de ozono en el 脕rtico, seg煤n se帽al贸 la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en ingl茅s), fue en realidad impulsado por un v贸rtice polar inusualmente fuerte y de larga duraci贸n. Lo que no tendr铆a ninguna relaci贸n con la disminuci贸n de la contaminaci贸n por los confinamientos a causa del Covid-19.

El Covid-19 y el Cambio Clim谩tico

Ra煤l Cordero afirm贸 que los confinamientos conllevan, por ejemplo, que se utilicen menos los transportes y las f谩bricas, disminuyendo as铆 la contaminaci贸n.

Sin embargo, este tipo de contaminaci贸n es producto de los gases de efecto invernadero que calientan la atm贸sfera y, por tanto, est谩n relacionados con el cambio clim谩tico. Pero, no da帽an la capa de ozono, ni tampoco se relacionan con su recuperaci贸n.

驴La tendencia? En camino a la recuperaci贸n

El 30 de diciembre de 2020, @CopernicusECMWF public贸 un tuit en donde se se帽ala que la tendencia general del agujero de ozono del hemisferio sur es hacia la recuperaci贸n.

Ra煤l Cordero destac贸 que esto no es un milagro, sino que se debe al Protocolo de Montreal. Por ello, es importante que este se siga cumpliendo.

Por otro lado, el experto agreg贸 que, durante los pr贸ximos a帽os, el tama帽o del agujero de ozono en la Ant谩rtica ser谩 variable y, si bien a煤n quedan otros 40 a帽os para que estas sustancias malignas desaparezcan completamente de la atm贸sfera, lo cierto es que est谩 en camino a cerrarse por completo.

Seg煤n un informe de las Naciones Unidas (ONU), publicado en 2018, la capa de ozono ubicada sobre el hemisferio norte deber铆a estar completamente reparada para la d茅cada de 2030. A diferencia del agujero de ozono sobre la Ant谩rtica, cuyo fin fue anunciado para 2060.

Conclusi贸n

Tras indagar sobre el tema, Fast Check CL determin贸 que la informaci贸n difundida en redes sociales en torno a c贸mo la disminuci贸n de la contaminaci贸n durante la pandemia por Covid-19 habr铆a ayudado a la recuperaci贸n de la capa de ozono es falsa.

En la zona del 脕rtico, el agujero se cerr贸 en abril de 2020 debido a un v贸rtice polar inusualmente fuerte y de larga duraci贸n. Mientras que en la Ant谩rtica se cerr贸 a finales de diciembre, pero se trat贸 de su cierre “normal”, el cual ocurre todos los a帽os cuando comienza el verano.

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Fast Check CL

Fast Check CL es una iniciativa period铆stica chilena, independiente, de fact-checking, verificaci贸n y periodismo de investigaci贸n.