Exoneran a equipo griego de fact-checking tras años de disputas legales contra la asociación de físicos más importantes del país

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Tras investigar el trabajo de un científico griego que aseguraba haber inventado una “máquina de movimiento perpetuo”, Ellinika Hoaxes, un medio griego de verificación de información, se vio envuelto en una disputa legal con la Asociación de Físicos Griegos. En 2023 el tribunal involucrado falló a favor del medio, defendiendo el derecho a la libertad de expresión.


En 2019, Ellinika Hoaxes publicó dos informes de investigación sobre una “máquina de movimiento perpetuo”, invento que, según el equipo periodístico, desafiaba las leyes de la termodinámica. El hecho no pasó desapercibido para la Asociación de Físicos Griegos, quienes respaldaban la existencia de la máquina y determinaron que estaba operativa.

Luego de que las investigaciones de Ellinika Hoaxes salieron al público, la junta directiva de la Asociación de Físicos Griegos y el individuo que afirmaba ser el creador del dispositivo de energía libre operado con agua, impusieron una demanda contra el medio periodístico. En esta, exigían la abrumadora suma de 700.000 euros como compensación, alegando daño moral, procesamiento no autorizado de datos personales y difamación.

El dispositivo

El creador de la máquina, Petros Zografos, calificó su invento como “un generador de energía infinita que opera con agua”. Pero, ¿qué implica eso? El griego afirmaba haber construido un reactor de electrólisis de agua que, en combinación con una alta frecuencia, supuestamente podía generar una infinita cantidad de electricidad utilizando solamente agua. El científico apareció en múltiples programas de televisión y acudió a distintas conferencias científicas, pero lo más relevante es que contaba con el apoyo pleno de la Asociación de Físicos Griegos.

El 8 de enero de 2019, Ellinika Hoaxes publicó un artículo titulado “Petros Zografos y el fraude de la producción de electricidad a partir del agua”, documento en donde denunciaron que Zofragos no pudo proporcionar pruebas concluyentes en un entorno controlado que demostraran la funcionalidad de su generador. Además, expusieron que el dispositivo desafiaba las leyes de la termodinámica, y que la Asociación de Físicos Griegos respaldaba el “misticismo pseudocientífico”.

¿Cuándo la Asociación respaldó el “misticismo pseudocientífico”?

Luego de la publicación del primer informe de investigación, el medio periodístico publicó la segunda parte, esta vez el 12 de febrero de 2019. El documento se tituló “La promoción del misticismo pseudocientífico por parte de la Asociación de Físicos Griegos”, artículo donde pudieron profundizar en la falta de rigurosidad científica de la asociación. Un ejemplo que pudieron encontrar, fue cuando un miembro de la junta defendió ciertas afirmaciones sobre el ADN de los griegos, sugiriendo que este conserva rasgos superiores a través de la mestización. Tanto el presidente como el vicepresidente de la junta directiva respaldaron su posición. También, Ellinika Hoaxes encontró pruebas de diversas actividades y sesiones educativas carentes de base científica, arraigadas en conceptos como el chakra y la curación cuántica.

La reacción de la comunidad científica

No todos los profesionales de la ciencia que eran parte de la Asociación de Físicos Griegos estaban de acuerdo con Petros Zofragos. De hecho, en medio de estos eventos, miembros de la Asociación expresaron su descontento renunciando, resaltando su insatisfacción con la falta de respeto de la agrupación hacia los principios científicos. Otras asociaciones científicas, incluyendo departamentos académicos de física en Grecia, también expresaron sus objeciones. A lo largo del proceso legal, académicos proporcionaron testimonios en el tribunal calificando el dispositivo de Zografos como “fraude científico”. 

Procedimientos judiciales

El envío de dos notificaciones previas a la acción contra Ellinika Hoaxes finalmente se convirtió en una demanda, con miembros de la junta de la Asociación exigiendo la abrumadora suma de 700.000 euros como compensación. Los científicos atacaron alegando daño moral, procesamiento no autorizado de datos personales y difamación.

Para tomar medidas proactivas, el equipo de verificadores buscó asistencia de la Iniciativa de Defensa Legal de Medios para defender su trabajo de investigación. En una primera resolución, el 1 de septiembre de 2020, el Tribunal de Primera Instancia de Atenas desestimó la demanda. Sin embargo, los demandantes apelaron la decisión, llevando el caso a un tribunal superior.

Más tarde, en julio de 2023, la Corte de Apelaciones de Atenas finalmente emitió un veredicto decisivo, rechazando la demanda legal. El tribunal fue tajante en destacar el derecho a la libertad de expresión y la adhesión a la ética periodística. Además, consideró infundados los alegatos de los demandantes y terminó por desestimarlos. 

¿Qué dice Ellinika Hoaxes del resultado?

El medio periodístico griego afirma que “este fallo judicial concluyente sirve como una salvaguarda crucial para la libertad de prensa, promoviendo la crítica con propósito sin importar el estatus o las cualidades de las personas o entidades involucradas. Sobre todo, sirve para proteger el trabajo desafiante y con impacto realizado por los verificadores de hechos”.

Captura de pantalla del mensaje final que Ellinika Hoaxes publicó luego de que fallaran a su favor

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Fast Check CL

Fast Check CL es una iniciativa periodística chilena, independiente, de fact-checking, verificación y periodismo de investigación.